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L'Irlanda è forse la patria dell'affascinante cittadina, famosa per un'irlandese particolare e inafferrabile che sembra incantare ogni visitatore. Dal calore della stessa gente del posto all'architettura pittoresca e ai luoghi meravigliosi, il gioco delle piccole città irlandesi è forte. Anche qui c'è storia: i monasteri millenari sembrano segnare l'inizio di molti insediamenti qui.

Abbiamo scelto le città più affascinanti d'Irlanda per stuzzicare l'appetito per questa bellissima nazione. Quasi tutti sono ambientati in alcuni dei paesaggi più sorprendentemente splendidi che tu abbia mai visto: ci sono montagne, laghi, foreste e coste nette e ampie, che contribuiscono a creare un'atmosfera da favola in ogni luogo che visiterai in Irlanda, un paese tanto aspro e roccioso quanto dolce e verde.

14. Donegal

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(VEDI MAPPA)

Con la natura selvaggia proprio alle sue porte - le imponenti Blue Stack Mountains incombono nelle vicinanze - questo è il luogo perfetto per gli escursionisti per esplorare alcuni paesaggi davvero drammatici. Ci sono anche diverse spiagge della zona, alcune mature per il surf, come la distesa di sabbia di 3 km a Rossnowlagh.

La stessa città di Donegal ha origini antiche, con testimonianze archeologiche di fortezze preceltiche, un castello del XV secolo che offre visite guidate e l'abbazia di Donegal, costruita nel 1474; ora in rovina, il promontorio dove era situato offre una vista molto bella della baia di Donegal.

13. Clifden

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A differenza di molte città irlandesi, in realtà è nata piuttosto tardi nella storia del paese nel XIX secolo, nascendo a causa del castello di Clifden, anch'esso in stile tardo gotico-revivalista (costruito intorno al 1818), ora in rovina.

Altrimenti Clifden è in una posizione perfetta per esplorare il Parco Nazionale del Connemara, dove gli escursionisti dedicati possono tentare di percorrere i "Twelve Bens" in un solo giorno. Un modo più semplice per ottenere delle viste incredibili è la "Sky Road", un viaggio di 11 km lungo l'imponente Clifden Bay.

12. Clonakilty

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Questa vivace città è un centro turistico nel West Cork: i suoi edifici dai colori vivaci e i numerosi pub musicali ne sono la prova. Infatti è stata nominata “Best Town In Europe” nel 2022. Sarà per l'atmosfera del luogo, o forse è il sanguinaccio per cui Clonakilty è famoso: la ricetta di famiglia ancora segreta risale al 1880. Forse è il villaggio modello incredibilmente carino della città. O forse sono i forti ad anello preceltici e i castelli normanni che sono stati trovati nella zona. Pensiamo che sia un mix.

11. Kenmare

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I fan di Harry Potter conosceranno Kenmare come la casa dei "Kenmare Kestrels", una delle 13 squadre che giocano nella Quidditch League di Gran Bretagna e Irlanda. Altri saranno più interessati alla sua tranquillità e alla sua campagna incontaminata, che attrae gli escursionisti nella zona; per esempio, nella vicina penisola di Beara ci sono i monti Caha, ea nord c'è il Parco nazionale di Killarney. Kenmare è un punto cardine su due percorsi turistici, essendo parte sia del "Ring of Kerry" che del "Ring of Beara".

10. Birra

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La piccola città di Birr, e i suoi edifici georgiani dipinti con colori vivaci, si trova un po' fuori mano rispetto ad altri siti turistici, ma offre un pugno in termini di fascino. E come molte città irlandesi è estremamente storico: un monastero fu fondato qui da Brendan of Birr - uno dei "Dodici Apostoli d'Irlanda" - intorno al 540 d.C.

Il castello di Birr ei suoi giardini sono l'attrazione principale; esistente almeno dal 1170, il castello è ancora una residenza privata dei Conti di Rosse, quindi alcune aree sono vietate, ma il parco del castello contiene curiosamente l'ex più grande telescopio del mondo.

9. Enniskerry

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Tra le pendici dei Monti Wicklow - ea soli 10 km (15 miglia) dal centro di Dublino - si trova Enniskerry, una piccola cittadina sulle rive del fiume Glencullen.

La vicinanza alla catena montuosa rende la città un buon trampolino di lancio nella natura aspra, tra cui l'inspiegabilmente pittoresca cascata di Powerscourt (121 metri - la più alta del paese). La cascata si trova in realtà su un terreno di proprietà della Powerscourt Estate, un ex castello del XIII secolo ampliato in una dimora signorile nel XVIII secolo, completo di splendidi giardini all'italiana.

8. Cobh

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Precedentemente conosciuta come Queenstown - dal 1849 fino a quando l'Irlanda non ottenne l'indipendenza dalla Gran Bretagna nel 1920 - questa è la città del Titanic: era l'ultimo porto di scalo per l'RMS Titanic prima del suo fatidico viaggio nell'Atlantico. Questo fu anche il punto di partenza per milioni di immigranti irlandesi in Nord America per poco meno di cento anni (1848 - 1950).

Il lungomare di Cobh è innegabilmente affascinante e chiede di essere visto dal mare: file di case dipinte scendono ordinatamente lungo le colline della città fino al porto.

7. Westport

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Tre volte vincitore dell'Irish Tidy Towns Award, Westport è il risultato della pianificazione urbana georgiana, con al centro pittoreschi centri commerciali che corrono su entrambi i lati del fiume Carrowbeg. Fu "fondata" nel 1780 quando l'architetto James Wyatt fu incaricato di creare una città per i lavoratori e gli inquilini della vicina Westport House, per la quale fu ripulito il villaggio originale di Cahernamart.

La famosa vetta di Croagh Patrick, conosciuta localmente come The Reek, offre uno sfondo desolato per la città ed è un luogo di pellegrinaggio nazionale: si pensa che San Patrizio abbia trascorso 40 giorni a digiuno in cima a questa montagna nel 441 d.C.

6. Lismore

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Lismore è molto antica: si ritiene che sia stata fondata nel VII secolo, quando qui fu costruito un monastero nel 635 d.C. In cima all'ex Abbazia si erge ora l'imponente Castello di Lismore, costruito nel 1185. Sebbene sia privato - rimasto nelle mani della famiglia Cavendish dal 1753 - alcune parti di questo antico edificio sono accessibili.

I bellissimi giardini del castello, tuttavia, possono essere visitati liberamente. Qui fu compilato il Libro di Lismore del XV secolo, comprendente molti testi sulla vita dei santi.

5. Killarney

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Killarney non è solo una città affascinante, ma è anche la porta di accesso alla favolosa boccata d'aria fresca che è il Parco nazionale di Killarney. Situata sulle rive del famoso Lough Leane, la città vanta un sacco di cose belle da vedere, tra cui il Ross Castle del XV secolo, le rovine dell'Abbazia di Muckross (fondata come convento francescano nel 1485) e la Muckross House di epoca vittoriana e la sua giardini idilliaci - infatti, il Parco Nazionale è cresciuto da questa combinazione di casa e giardino nel 1932. Ha vinto il premio Best Kept Town nel 2007.

4. Adare

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I cottage dal tetto di paglia da cartolina di Adare hanno contribuito a guadagnarsi la fama di uno dei più belli d'Irlanda, nonché lo status ufficiale di Heritage Town sotto il governo irlandese. I cottage furono costruiti nel 1800 per servire Adare Manor, anch'esso costruito nel XIX secolo; il sito è menzionato nel 1226 quando Enrico II diede a uno dei suoi signori il permesso di ospitare una festa di 8 giorni nel maniero.

Oltre a questo, Adare vanta tre monasteri: il Priorato agostiniano (1316), il convento francescano (1464) e l'Abbazia trinitaria (ora chiesa parrocchiale cattolica) fondata nel 1230.

3. Kinsale

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Conosciuta come "la città più bella d'Irlanda", Kinsale si trova alla foce del fiume Bradon, famosa per le sue file di negozi dai colori vivaci particolarmente colorati che rendono piacevole passeggiare per la città.

Ma c'è anche una storia qui: i resti del James's Fort del XVII secolo si trovano su un lato del fiume, mentre di fronte si trova l'ancor più antico Fort Charles, e in città si trova il Desmond Castle, una dogana del 1500 trasformata in International Wine Museum. Nelle vicinanze si trova l'Old Head of Kinsale, uno sperone roccioso che si protende drammaticamente nel Mar Celtico, completo di un faro del XVII secolo.

2. Carlingford

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Proprio al confine con l'Irlanda del Nord, le strade medievali di Carlingford sono ricche di storia, evidente anche negli stretti vicoli che compongono il tracciato della cittadina. Resti di anni passati sono sparsi ovunque, come le pietre severe del King John Castle, costruito intorno al 1210, "The Tholsel" - resti di una porta nelle mura medievali della città - e sulla stessa Tholsel Street ci sono i resti ben conservati di un XV secolo casa fortificata del sec.

La turbolenta storia di Carlingford ha portato all'incapacità di attrarre l'industria moderna, preservando ironicamente il cuore medievale della città, dalle chiese alla piazza del mercato del XIV secolo: è ancora qui.

1. Dingle

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Seduta da sola sulla penisola di Dingle, questa città è famosa per i pub, la pesca, i delfini tursiopi (o solo uno, chiamato Fungie) e il fatto che il gaelico come vernacolo locale è sentito tanto comunemente quanto l'inglese - si trova in un Gaeltacht regione (di lingua gaelica).

Fondato dopo la conquista normanna dell'Irlanda del XII secolo, il porto di Dingle è circondato da spettacolari colline, incastonato in cui si trova il vicino Connor Pass - l'escursione fino al lago di Peddler dalla cascata vale la vista spettacolare. E poi, accomodarsi in uno dei tanti pub di Dingle per la sera è una piacevole ricompensa.

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