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A lungo influenzata da potenze straniere interessate alle sue risorse naturali, l'Indonesia oggi è una nazione a maggioranza musulmana con molto da offrire al mondo. Dal caffè giavanese all'arte e all'architettura balinese, la fama dell'Indonesia è globale.

È anche il più grande paese insulare del mondo, con oltre 17.000 isole che costituiscono la sua massa continentale sparsa. Giacarta, la sua capitale, è una città del mondo che vanta la seconda area urbana più popolosa della Terra: in questa megalopoli vivono oltre 30 milioni di persone.

Con tutte queste isole arrivano spiagge e scogliere, e con la sua posizione sull'Anello di Fuoco arrivano vulcani e paesaggi frastagliati. Lo scenario naturale e la fauna selvatica dell'Indonesia sono diversi e resi ancora più eccitanti dall'essere disseminati tra le sue miriadi di isole.

Sumatra

La sesta isola più grande del mondo - e l'isola più grande che si trova completamente in Indonesia - Sumatra si estende sia a nord-ovest che a sud-est dell'equatore nella parte occidentale dell'arcipelago. Naturalmente, è caldo e umido.

Un tempo quasi l'intera isola era dominata dalla foresta pluviale, ma negli ultimi 35 anni circa la metà della giungla è andata perduta a causa della deforestazione. Ci sono molte specie endemiche in pericolo di estinzione qui - dall'orango di Sumatra e la tigre di Sumatra all'elefante di Sumatra e al rinoceronte di Sumatra.

L'ovest presenta le montagne Barisan lunghe quasi 1.000 miglia, mentre l'est è caratterizzato da pianure paludose. Nel nord, la città più grande è Medan, che forma la più grande area metropolitana al di fuori di Giava. Batam è un'altra grande città situata nelle Isole Riau, appena a sud di Singapore.

Tornato sulla terraferma, il Lago Toba è un lago vulcanico incredibilmente mozzafiato, il risultato della più grande (conosciuta) eruzione esplosiva avvenuta negli ultimi 25 milioni di anni.

Kalimantan

Mentre gli stati malesi di Sarawak e Sabah - così come il piccolo Brunei - costituiscono il Borneo settentrionale, la parte meridionale più grande è indicata in Indonesia come Kalimantan. Il nome deriva dalla parola sanscrita Kalamanthana - che significa "isola con clima caldo", descrive appropriatamente il clima qui.

Le province sono il Kalimantan centrale, settentrionale, meridionale, orientale e occidentale, con due delle città più grandi della regione - Balikpapan e Pontianak (situate sull'equatore) - situate rispettivamente a est e a ovest.

L'isola può essere ulteriormente suddivisa in sette ecosistemi: mangrovie e foresta pluviale montana negli altopiani centrali, foreste di brughiera e foreste di paludi d'acqua dolce nel Borneo sudoccidentale, foreste di torbiere e praterie tropicali nel Kalimantan meridionale e, naturalmente, foreste pluviali. Con oltre 140 milioni di anni, la foresta pluviale del Borneo è una delle più antiche del mondo.

È qui che puoi avere la possibilità di avvistare l'orangutan del Borneo in pericolo di estinzione; prova il Tanjung Puting National Park sulla costa meridionale del Kalimantan centrale.

Giava

Tra Sumatra a ovest e Bali a est, con Kalimantan a nord e la remota Isola di Natale a sud, Giava è la tredicesima isola più grande del mondo e la più popolosa del mondo. Questa massa continentale indonesiana ospita la tentacolare Giacarta e molte altre grandi città, come Bandung, Semarang e Yogyakarta.

Vicino a Yogyakarta si trova l'enigmatico Borobudur. Questo è un tempio buddista che risale al IX secolo d.C.; infatti, è il più grande tempio buddista del mondo. Un altro gioiello storico è il tempio indù di Prambanan del IX secolo ed è il più grande sito di templi dell'Indonesia.

Giava è quasi interamente vulcanica, con più di 150 montagne, che la rendono il luogo perfetto per la coltivazione del caffè; gli altopiani e gli altopiani ospitano il caffè Arabica, in particolare sull'altopiano di Ijen.

L'ambiente naturale dell'isola comprende foreste pluviali, foreste di mangrovie e interni vulcanici. Il Monte Bromo è probabilmente la vetta più famosa di Giava. Un vulcano attivo e alto solo 2.329 metri, è popolare tra gli escursionisti che si recano lì per l'alba e per sbirciare all'interno del suo cratere. Il monte Semeru - il cui nome significa "Dimora degli Dei" - è il più alto con i suoi 3.376 m.

Dalle montagne alla costa orientale, la Riserva Naturale di Pandangaran Beach è un esempio speciale delle spiagge di sabbia bianca di Giava.

Bali

Quasi toccando Giava orientale, la regione di Bali è costituita dall'isola principale stessa e dalle isole paradisiache di Nusa Penida, Nusa Ceningang e Nusa Lembongan.

Con un sud edificato e un nord relativamente rurale e montuoso, Bali attira i visitatori con i suoi splendidi templi indù - come lo splendido tempio sulla scogliera a Uluwatu - le famose risaie a Ubud e le spiagge al tramonto. In effetti, è la principale destinazione turistica dell'Indonesia, con tutti, dai surfisti a coloro che cercano coccole di lusso ben servite.

Le bellissime spiagge di Bali vanno dalla stracolma spiaggia di Seminyak a opzioni più appartate come la spiaggia di Thomas, fino alla spiaggia di sabbia nera di Amed sulla costa nord-orientale con la sua barriera corallina al largo.

Nell'entroterra, il vulcano attivo Monte Batur può essere percorso per una splendida vista dalla sua sommità sulle colline circostanti, incluso il vecchio Monte Batur, il cui cratere è ora occupato da un grande lago.

Nusa Tenggara

Esemplificando perfettamente la geografia piena di isole dell'Indonesia, Nusa Tenggara è un arcipelago sud-orientale composto da alcune delle isole meno visitate del paese.

Significa "isole del sud-est", questa regione si estende da Lombok appena ad est di Bali, attraverso le remote Sumbawa e Flores, fino a Timor occidentale. Si tratta di sabbia bianca, fantastiche opportunità di immersione, scoperta di cascate e culture nascoste. Dalla giungla umida a nord alla savana secca a est, è questa catena di isole che separa l'Asia dall'Australia a sud.

Composto dalle isole di Komodo, Rinca e Padar, il Parco Nazionale di Komodo è famoso per i giganteschi draghi di Komodo, la lucertola vivente più grande del mondo. Non ci sono solo rettili da vedere, ma anche un ricco ambiente marino.

A Lombok, le città, le spiagge e le cascate dell'isola sono dominate dall'imponente monte Rinjani (3.726 m). Flores, a est dell'isola di Komodo, è famosa per i suoi tre laghi vulcanici color gioiello, situati all'interno del Parco Nazionale di Kelimutu.

Sulawesi

Appena ad est attraverso lo stretto di Makassar da Kalimantan c'è Sulawesi. L'undicesima isola più grande del mondo, questa massa continentale dalla forma strana è composta da quattro penisole, con golfi che le separano; questo rende un luogo interessante da esplorare.

Il centro di Sulawesi comprende aspre montagne. Questo terreno è dove troverai Tana Toraja, casa del popolo Toraja, noto per i suoi sanguinosi riti funebri e il caratteristico stile di costruzione, tongkonan, caratterizzato da edifici con tetti enormi e drammaticamente ampi. e ci sono anche alcuni vulcani attivi sulla penisola settentrionale nelle province di Gorontalo e North Sulawesi.

Questa regione è anche nota per i suoi incredibili punti di immersione, molti dei quali si trovano all'interno dei confini del Bunaken National Marine Park, un insieme di isole al largo della città più settentrionale. Qui scoprirai quasi 400 specie di coralli e un'abbondanza di vita marina. Anche le Isole Togian nel Golfo dei Tomini vantano uno splendido scenario sottomarino.

Bantimurung Bulusaraung è un'area di grotte carsiche e cascate dove è possibile avvistare una miriade di farfalle; la Rammang Rammang Karst Area qui è la seconda più grande al mondo.

Maluku

Maluku è un insieme di oltre mille isole tra Sulawesi e la provincia della Papua occidentale. Per secoli, questa provincia dell'Indonesia è stata conosciuta come le Isole delle Spezie. Fin dal IX secolo, i commercianti occidentali (prima arabi e poi olandesi) portavano a casa le spoglie dei chiodi di garofano nativi delle isole, nonché noce moscata e macis dai suoi alberi di noce moscata.

Oggi questo arcipelago è un gioiello poco visitato. C'è il Parco Nazionale di Manusela sull'isola di Seram, composto da foreste costiere, mare turchese, paludi, foreste pluviali e sei montagne, la più alta delle quali è il Monte Binaiya (3.027 m). Ci sono oltre 200 specie di uccelli che chiamano questo parco casa.

Nelle isole Banda, puoi ammirare i coralli arcobaleno appena al largo della costa e avvistare squali e altra vita marina nelle antiche colate laviche sottomarine. I migliori siti di immersioni subacquee si trovano a Pulau Banda, dove lunghi tratti di spiaggia sabbiosa lasciano il posto ad acque cristalline.

Papua (Nuova Guinea occidentale)

La provincia più orientale dell'Indonesia, Papua occupa la metà occidentale dell'isola della Nuova Guinea, confinando a est con il paese della Papua Nuova Guinea. Questa provincia è praticamente senza strade e la sua gente - etnicamente diversa dagli altri indonesiani - caccia ancora con metodi tradizionali, facendola sembrare un mondo, se non secoli, lontano dal resto del paese dell'isola.

Il paesaggio di Papua è dominato da una catena montuosa, dove troverai Puncak Jaya. La vetta più alta tra l'Himalaya e le Ande a ben 4.884 metri sul livello del mare, è la nona vetta più importante del mondo.

Le pianure meridionali e settentrionali della Papua comprendono vasti tratti di zone umide, ricche foreste pluviali, foreste di mangrovie e praterie della savana per un paesaggio sorprendentemente vario.

Il Lorentz National Park è il più grande del sud-est asiatico ed è uno dei parchi nazionali più ecologicamente diversi al mondo, con una pletora di ecosistemi. Tra la provincia di Papua e la Papua occidentale si trova il Cenderawasih Bay National Park, noto per la sua popolazione di squali balena.

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