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Pochi luoghi in Francia offrono un quadro così chiaro della lunga storia del paese come Lione, la capitale della regione del Rodano-Alpi al confine con la Svizzera e l'Italia. Risparmiato dai principali disastri naturali e provocati dall'uomo nel corso della sua lunga storia di 2000 anni, il ricco e variegato passato di Lione è in piena mostra nei quartieri storici della città. Dai cortili rinascimentali di Vieux Lyon alla collina di Fourvière dove i romani si stabilirono per la prima volta nel 43 a.C., ciascuno dei distretti di Lione, o "arrondissements", offre un'esperienza unica ai visitatori.

Molte delle principali attrazioni di Lione sono illuminate di notte, guadagnando a Lione il soprannome di Capitale delle luci. Sede di alcuni dei migliori chef del mondo, la città è anche conosciuta come la capitale della gastronomia, offrendo ai viaggiatori un altro gustoso motivo per visitare l'incantevole Lione.

10. Piazza Bellecour

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(VEDI MAPPA)

Un'attrazione primaria del quartiere Presqu'île situato tra i fiumi Saône e Rodano, Place Bellecour è la più grande piazza pedonale d'Europa. Le enormi dimensioni della piazza l'hanno resa il luogo ideale per festival locali, concerti all'aperto ed eventi speciali, e la recente aggiunta di una grande ruota panoramica ne aumenta il fascino. Anche diverse statue meritano attenzione, tra cui una scultura del XIX secolo del re Luigi XIV seduto a cavallo, ma è la vicinanza della piazza al lussuoso quartiere dello shopping di Lione che genera il maggior traffico pedonale. Quattro strade principali fiancheggiate da negozi iniziano in Place Bellecour.

9. Cattedrale di Lione

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Situata nel cuore del quartiere Vieux Lyon, la Cathédrale Saint-Jean-Baptiste de Lyon è stata costruita in un arco di 300 anni e i resti di ogni periodo della costruzione della chiesa sono evidenti in tutta la struttura. Le vetrate e le croci su entrambi i lati dell'altare risalgono al 1200. L'orologio astronomico del XIV secolo fu un trionfo della tecnologia per l'epoca. L'imponente organo della cattedrale è stato ricostruito nel 1800 e aggiornato con tre tastiere e 30 registri. Con i resti degli edifici del IV secolo che occupavano il sito prima della costruzione della cattedrale, merita una visita anche il giardino archeologico adiacente.

8. Teatro di Fourvière

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Questo teatro romano è il più antico di Francia, costruito per ordine di Augusto dal 17 al 15 aC e ampliato durante il regno di Adriano. Fu costruito vicino alla collina di Fourvière, che si trovava proprio nel centro della città in epoca romana. Il teatro ha ripide gallerie di posti a sedere, un pavimento decorato e le fondamenta di un grande palcoscenico. Nelle vicinanze si trovano i resti dell'Odeon, un teatro molto piccolo che veniva utilizzato per spettacoli musicali e concorsi di poesia.

7. Musee des Beaux-Arts de Lyon

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Costruito con pietre raccolte dalle mura cadenti che un tempo sorgevano sul sito di Place des Terreaux, l'imponente Musee des Beaux-Arts de Lyon era un tempo sede del convento di Saint-Pierre. Quando le monache furono espulse dalla città durante la Rivoluzione francese, il Consiglio Comunale istituì l'edificio come luogo per conservare i tesori culturali della città. Inaugurato ufficialmente nel 1803 e completamente rinnovato negli anni '90, il museo oggi rivaleggia con il Louvre per volume e diversità, con collezioni che spaziano dalle antiche antichità egizie ai dipinti del XX secolo di artisti come Matisse, Picasso, Braque e Miró.

6. Mur des Canuts

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Situato sul Boulevard des Canuts nel quartiere di Croix Rousse, questo ampio murale rappresenta l'eredità del quartiere che un tempo ospitava i numerosi tessitori di seta della città, o canuts. Dipinte in stile trompe-l'oeil, le scene illustrate nel gigantesco affresco si fondono perfettamente con l'ambiente circostante, sfidando gli spettatori a esaminare il confine tra arte e realtà. Dipinto per la prima volta nel 1987, il murale più grande d'Europa è stato rivisto più volte per riflettere i cambiamenti apportati alle strutture vicine ed è diventato una popolare attrazione turistica di Lione.

5. Rue St-Jean

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La principale arteria del quartiere Vieux Lyon, Rue St-Jean era un tempo il centro dell'industria della seta della città. I visitatori troveranno qui alcuni dei migliori esempi di architettura rinascimentale e cortili della città. Molte delle belle case e palazzi costruiti per i mercanti di seta e la nobiltà lionese sono ora sede di bouchon, ristoranti sorti nel XIX secolo quando i cuochi di famiglie aristocratiche si sono messi in proprio per aprire i propri stabilimenti. È uno dei posti migliori a Lione per assaggiare piatti locali come il gratin dauphinois e i rognons de veau à la moutarde.

4. Place des Terreaux

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Con inizi che risalgono al XIII secolo, la Place des Terreaux situata nel quartiere Presqu'île ha svolto a lungo un ruolo importante nella storia di Lione. Originariamente costruito come parte di una fortificazione murata, il sito fu trasformato in una piazza cittadina nel 1600. Sede di numerose decapitazioni da parte della ghigliottina durante la Rivoluzione francese, la piazza centrale è oggi delimitata dal Municipio di Lione a est e dal Museo delle Belle Arti di Lione a sud. Sul lato nord della piazza si trova una fontana progettata da Frédéric Auguste Bartholdi, creatore della Statua della Libertà.

3. Parc de la Tête d'Or

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Il più grande parco urbano della Francia, il Parc de la Tete d'Or è una destinazione popolare per famiglie, corridori e ciclisti. Molte delle attrazioni del parco sono rivolte ai bambini, tra cui una giostra, un piccolo zoo, un trenino in miniatura e un teatro delle marionette, e c'è anche una varietà di impianti sportivi sul terreno. Un lago offre opportunità per gite in barca, picnic in riva al mare e passeggiate panoramiche lungo la costa. Per i visitatori, il clou del parco è il Jardin Botanique de Lyon, che presenta pittoresche serre del XIX secolo piene di una vasta gamma di piante tropicali, tra cui camelie secolari, piante carnivore e ninfee dell'Amazzonia.

2. Basilica di Fourviere

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Dominando la "Collina della preghiera" di Lione, la Fourvière, la Basilica di Notre-Dame de Fourvière fu costruita alla fine del XIX secolo su progetto dell'architetto Pierre Bossan. L'architettura della chiesa è unica in quanto ha stili sia bizantino che romanico. Oltre alle quattro torri angolari che sovrastano la struttura, la basilica presenta un campanile con una statua dorata della Vergine Maria. Il santuario superiore della chiesa è decorato con mosaici e vetrate. I visitatori possono prendere una funicolare per il sito dalla stazione della metropolitana di Vieux Lyon o possono salire a piedi la ripida salita fino alla cima della collina di Fourviere.

1. Vieux Lyon Traboules

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Costruita dalla ricchezza generata dalla produzione della seta, Lione è famosa per i suoi "traboule", gli unici passaggi coperti costruiti per proteggere il delicato tessuto dalle intemperie mentre veniva trasportato da un luogo all'altro. Il quartiere Vieux Lyon ha uno dei traboules più lunghi della città, che si estende da Rue St-Jean a Rue du Boeuf, anche se ce ne sono molti altri in città. Nascosti dietro porte anonime, i corridoi si sono rivelati utili durante la seconda guerra mondiale fornendo ai locali un modo per sfuggire alle incursioni della Gestapo. Oggi, la maggior parte dei traboule si trova su una proprietà privata, che funge da ingresso agli appartamenti locali. Tuttavia, i visitatori possono accedere a diversi traboules nella Vieux Lyon durante le ore diurne premendo un pulsante di servizio vicino alla porta.

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