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Chichen Itza è la più famosa di tutte le grandi città Maya. Questo è un po' ironico perché le sue strutture più famose non hanno una tipica architettura Maya classica, ma mostrano forti influenze di altre civiltà del Messico centrale. È anche la più sviluppata delle tante rovine Maya e può essere affollata. Ma la combinazione di monumenti in scala di concessione e il misterioso calcolo astronomico preciso negli edifici rendono Chichen Itza davvero sorprendente.

10. Casa Colorada

https://maps.google.com/?ll=20.680084,-88.571594&z=18

(VEDI MAPPA)

La Casa Colorada (spagnolo per "Casa Rossa"), è uno degli edifici meglio conservati di Chichen Itza. In una camera ci sono ampi geroglifici scolpiti che menzionano i governanti di Chichen Itza e forse della vicina città di Ek Balam, e contengono una data Maya inscritta che è correlata all'869 d.C., una delle più antiche date trovate in tutta Chichen Itza. La Casa Colorada potrebbe essere stata una residenza d'élite.

9. Tempio dell'uomo barbuto

https://maps.google.com/?ll=20.684912,-88.569756&z=18

(VEDI MAPPA)

Il Tempio dell'uomo barbuto o il Tempio del Nord è un piccolo edificio in muratura con intagli dettagliati in bassorilievo sulle pareti interne, tra cui una figura centrale che ha intagli sotto il mento che ricordano i peli del viso. All'estremità sud c'è un altro tempio molto più grande, ma in rovina.

8. La Iglesia

https://maps.google.com/?ll=20.678041,-88.570961&z=18

(VEDI MAPPA)

Chiamato la Iglesia (la Chiesa) dagli spagnoli, probabilmente perché si trovava proprio accanto al convento, questo tempio è uno degli edifici più antichi di Chichén Itzá. Maschere di Chac decorano due piani superiori. Tra la folla di Chacs ci sono anche un armadillo, un granchio, una lumaca e una tartaruga. Questi rappresentano gli dei Maya, chiamati bacah, il cui compito era quello di sostenere il cielo.

7. Tomba del Sommo Sacerdote

https://maps.google.com/?ll=20.681374,-88.570808&z=18

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La Tomba del Sommo Sacerdote o Tempio Osario è un tempio a piramide a gradoni con scale su ogni lato. Il tempio sorge in cima a una grotta calcarea naturale in cui sono stati trovati scheletri e offerte, da cui prende il nome. Gli archeologi oggi ritengono che la struttura non fosse né una tomba né che i personaggi sepolti in essa fossero sacerdoti.

6. Cenote sacro

https://maps.google.com/?ll=20.687515,-88.567780&z=18

(VEDI MAPPA)

Il Cenote Sacro è una dolina collegata a Chichen Itza da un sentiero rialzato. Questo grande pozzo naturale potrebbe aver dato il nome a Chichén Itzá ("Pozzo degli Itzáes"). C'è una seconda grotta carsica nel centro di Chichén Itzá che era usata come fonte d'acqua per i residenti di Chichén Itzá. L'uso del Sacro Cenote era esclusivamente cerimoniale. Nel corso degli anni, l'acqua torbida ha prodotto molti manufatti tra cui oro, giada, rame, turchese, ossidiana, copale o incenso, ceramica, gomma, conchiglie e le ossa di circa 200 persone che furono gettate in sacrificio.

5. Tempio dei Teschi

https://maps.google.com/?ll=20.684286,-88.569420&z=18

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Accanto al Great Ball Court c'è lo Tzompantli (Tempio dei Teschi), uno dei templi più raccapriccianti di Chichen. È una piattaforma bassa coperta su tutti i lati da file di teschi scolpiti. Piattaforme simili si trovano nel Messico centrale, la più famosa a Tenochtitlan. Qui sono state esposte le teste delle vittime sacrificali, insieme a quelle dei giocatori che hanno perso la partita (vedi sotto).

4. Campo principale della palla

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Chichen Itza contiene non meno di 8 campi da baseball, ma il Main Ball Court è di gran lunga il più impressionante. Con i suoi 166 per 68 metri (545 x 223 piedi) è il più grande campo da baseball della Mesoamerica. Fu dedicato nell'864 d.C. ed è radicalmente diverso da qualsiasi altro campo da ballo Maya, che è più piccolo e ha campi laterali inclinati. Le due pareti verticali del Main Ball Court sono alte 12 metri (39 piedi) con anelli scolpiti con serpenti intrecciati al centro di ogni parete. Entrambe le pareti sono scolpite con scene che mostrano squadre di giocatori di palla. Un pannello mostra un giocatore senza testa inginocchiato con il sangue che gli cola dal collo, mentre un altro giocatore tiene la testa.

3. El Caracol

https://maps.google.com/?ll=20.679199,-88.570702&z=18

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El Caracol o Osservatorio è un edificio rotondo su una grande piattaforma quadrata risalente al 906 d.C. circa. Probabilmente era un antico osservatorio Maya con porte e finestre allineate agli eventi astronomici, in particolare attorno al percorso di Venere. Dalla torre i Maya potevano vedere il cielo sopra la vegetazione senza alcun ostacolo. Il nome spagnolo, che significa "lumaca", si riferisce alla scala a chiocciola in pietra all'interno.

2. Tempio dei Guerrieri

https://maps.google.com/?ll=20.682199,-88.566124&z=18

(VEDI MAPPA)

Il Tempio dei Guerrieri è una grande piramide a gradoni che prende il nome dalle colonne scolpite circostanti raffiguranti guerrieri. Questo tempio è simile al Tempio B della capitale tolteca di Tula e indica una qualche forma di contatto culturale tra le due regioni. Quello di Chichen Itza, invece, è molto più grande. In cima alla scalinata sulla sommità del tempio si trova Chac Mool, una statua raffigurante una figura sdraiata che si sostiene sui gomiti con una ciotola o un disco sullo stomaco.

Lungo la parete sud del Tempio dei Guerrieri ci sono una serie di colonne esposte. Quando Chichen Itza era abitato, questi avrebbero sostenuto un ampio sistema di tetti. Le colonne sono in tre sezioni distinte: un gruppo occidentale, che prolunga le linee della facciata del Tempio dei Guerrieri; un gruppo nord, che corre lungo la parete sud del Tempio dei Guerrieri e contiene pilastri con intagli di soldati in bassorilievo; e un gruppo a nord-est, che apparentemente formava un piccolo tempio all'angolo sud-est del Tempio dei Guerrieri.

1. Tempio di Kukulkan

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Situato al centro di una corte aperta si erge il Tempio di Kukulkan, chiamato anche El Castillo (il castello in spagnolo). Dedicato al dio serpente piumato Quetzalcoatl, questo è il punto di riferimento più famoso di Chichén Itzá. All'equinozio di primavera e d'autunno, al sorgere e al tramontare del sole, l'angolo della piramide proietta un'ombra a forma di serpente, che rappresenta il dio Quetzalcoatl. Mentre il sole si muove, il serpente scende lentamente nella terra.

Il tempio contiene molti riferimenti all'importante calendario Maya. Ciascuno dei quattro lati di El Castillo ha 91 gradini che, sommati e inclusa la piattaforma del tempio, equivalgono ai 365 giorni dell'anno solare. Ognuna delle nove terrazze è divisa in due, il che fa 18, a simboleggiare il numero di mesi nel calendario Maya. Le terrazze contengono un totale di 52 pannelli, riferiti al ciclo di 52 anni in cui convergono sia il calendario solare che quello religioso.

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