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La capitale della Carolina del Sud e la sua seconda città più grande, Columbia, si trova quasi esattamente al centro dello stato, proprio nel punto in cui si incontrano i fiumi Saluda, Broad e Congaree. Sebbene sia sede di molte importanti attrazioni turistiche storiche e musei interessanti, la città ha anche un'atmosfera vivace e giovanile grazie alla sua considerevole popolazione studentesca.

Una delle prime città pianificate negli Stati Uniti, ha una ricca storia, patrimonio e cultura con il fascino del sud e l'ospitalità in mostra ovunque tu vada. Sebbene sia stata fondata nel 1700, la maggior parte dei vecchi edifici e strade della città furono tristemente bruciati dal generale Sherman e dai suoi uomini durante la guerra civile, con solo alcuni monumenti, palazzi e mulini rimasti.

Al giorno d'oggi, i visitatori possono invece trovare innumerevoli splendidi parchi e spazi verdi da esplorare sia dentro che intorno alla città. Anche assistere agli spettacoli sportivi festivi nel vasto campus della University of South Carolina sono cose divertenti da fare in Columbia. Sebbene la maggior parte delle persone si diriga direttamente alle città coloniali lungo la costa della Carolina del Sud, vale sicuramente la pena fermarsi a Columbia per tutto ciò che ha da offrire.

12. Palazzo e giardini di Hampton-Preston

Situato a pochi passi a nord-est del centro, puoi trovare la storica Hampton-Preston Mansion e i suoi splendidi giardini. Un luogo molto popolare da visitare, offre uno spaccato affascinante della vita e dei tempi dei ricchi piantatori e dei poveri schiavi che lavoravano per loro.

Costruito nel 1818, il magnifico palazzo è uno dei migliori esempi rimasti di architettura anteguerra in città. Mentre un'enorme veranda e robuste colonne doriche fronteggiano la facciata, i suoi interni luminosi e ariosi sono deliziosamente decorati con mobili raffinati e pezzi d'epoca. Oltre a conoscere le famiglie di piantatori Hampton e poi Preston che possedevano la proprietà, interessanti manufatti e mostre evidenziano anche l'esperienza dei loro lavoratori schiavi.

Dopo aver esplorato il National Historic Landmark, gli ospiti possono passeggiare nei suoi incantevoli giardini paesaggistici che presentano piante, fiori e alberi provenienti da tutto il mondo.

11. Stadio Williams-Brice

Se invece della storia e della cultura sono lo sport e l'intrattenimento che cerchi, sicuramente vorrai assistere a una partita indimenticabile nell'enorme Williams-Brice Stadium. Lodato regolarmente per la sua atmosfera elettrizzante e per i portelloni pre-partita divertenti e festosi, è la casa dei Gamecocks, la squadra di football del college della University of Columbia.

A volte chiamato "The Cock Pit" dai fan e dai media locali, è stato aperto nel 1934 con spettacoli sportivi ricchi di azione da allora. Abbastanza impressionante, si dice spesso che lo stadio vanti una delle basi di fan più rumorose e appassionate con cori, cheerleader, una banda musicale del college e "Cocky" la mascotte che incoraggiano la loro squadra alla vittoria.

Quando è pieno di 80.000 fan urlanti di Gamecocks, parti dello stadio vibrano effettivamente e il ruggito del gioco può essere ascoltato per miglia intorno.

10. Murale con visione a tunnel

Anche se si trova in un parcheggio, lo sbalorditivo Tunnel Vision Mural merita sicuramente una visita se ti trovi in zona. Dipinto sul lato di un grande muro bianco, l'opera d'arte accattivante e la sua incredibile illusione ottica rendono alcune foto fantastiche e si trova a pochi passi dal centro.

Dipinto nel corso del 1974 e del 1975 da Blue Sky, probabilmente l'artista più famoso della città, raffigura una strada e un tunnel che conducono a un sole splendente in lontananza. Grazie al suo uso della profondità e alla tecnica del trompe-l'oeil, sembra davvero che tu possa guidare attraverso il portale scosceso verso l'altro mondo.

Illuminato in modo sorprendente di notte, si trova anche proprio accanto all'altra enorme e altrettanto impressionante opera d'arte dell'artista "The Busted Plug", la più grande scultura di un idrante antincendio al mondo.

9. Museo per bambini EdVenture

Un luogo molto divertente e adatto alle famiglie da visitare, l'eccellente EdVenture Children's Museum si trova proprio accanto al Columbia Canal e al Riverfront Park. Sede di una serie infinita di mostre interattive, ha emozionanti attività educative ed esperimenti pratici per i visitatori.

Fondato nel 2003, EdVenture è ora il secondo museo più grande del suo genere al mondo con oltre 350 mostre sparse nelle sue spaziose gallerie. Questi guardano tutto, dalla matematica e la scienza al mondo naturale e allo spazio e hanno aree tematiche divertenti come "Wags and Whiskers", "World of Work" e "Maker Works" da esplorare per i bambini.

All'ingresso incontrerai Eddie, la più grande statua di un bambino sulla Terra. Come con il resto del museo, i giovani sono incoraggiati ad imparare attraverso il gioco arrampicandosi e persino all'interno della sua gigantesca struttura che insegna loro tutto sull'anatomia umana.

8. Columbia Museum of Art

Un'altra delle principali attrazioni turistiche della Columbia è senza dubbio il Columbia Museum of Art che si trova proprio nel cuore della città. Oltre a vantare una delle migliori collezioni d'arte del sud-est, funge da fiorente centro comunitario con innumerevoli corsi, concerti ed eventi culturali che si tengono ogni anno.

Dall'apertura nel 1908, il museo ha deliziato generazioni di locali e turisti con tutte le sue incredibili opere d'arte che coprono in modo impressionante oltre 5.000 anni di storia. Sebbene sia particolarmente noto per le sue vaste partecipazioni europee e americane, le sue grandi gallerie espongono anche interessanti installazioni fotografiche, arte decorativa e sculture accanto a ceramiche e sculture cinesi.

Oltre ai punti salienti come il suo accattivante lampadario Chihuly e la Natività di Botticelli, ci sono anche capolavori di Monet, Tintoretto e altri per il tuo divertimento.

7. Università della Carolina del Sud

Non lontano si trova il tentacolare campus della University of South Carolina, che copre gran parte del centro città. Sede di molti edifici antichi attraenti e splendidi spazi verdi, vale la pena passeggiare per la sua atmosfera vivace ma rilassata e l'allettante gamma di attrazioni.

Fondata nel 1801, l'università ha un passato affascinante che i visitatori possono approfondire con il suo storico Horeshoe circondato da edifici universitari secolari. Il centro della vita del campus, i suoi giardini alberati sono punteggiati da vari monumenti e memoriali con un teatro, un centro per le arti, una biblioteca e il Museo McKissick tutti situati nelle vicinanze.

Oltre a tutto questo, il campus contiene numerosi stadi sportivi polivalenti con l'università rinomata per le sue squadre di basket, baseball e calcio e il loro chiassoso supporto.

6. Columbia Canal e Riverfront Park

Lungo i fiumi Broad e Congaree si snoda il pittoresco Columbia Canal che confina a ovest con il centro della città. Proprio accanto ad esso c'è il pittoresco Riverfront Park che ha molti bei sentieri da esplorare con paesaggi e panorami superbi offerti lungo tutto il percorso.

L'unico canale rimasto nello stato, fu costruito nel 1824 per fornire una via d'acqua di trasporto diretto a Charleston. Sfortunatamente, è diventato obsoleto quasi immediatamente una volta che le ferrovie sono arrivate in Columbia e in seguito è stato ampliato in modo da poter invece generare energia idroelettrica per la città.

Al giorno d'oggi, il canale è il punto focale di Riverfront Park, che attrae gente del posto e turisti con i suoi sentieri lastricati perfetti per passeggiare, correre o andare in bicicletta. Con una lunghezza di oltre 4,5 chilometri, il suo percorso attraversa vecchi mulini, pompe di benzina e luoghi naturali con fauna selvatica locale da avvistare qua e là.

5. Lago Murray

A solo mezz'ora di auto a ovest di Columbia, puoi trovare l'imponente e maestoso Lago Murray che offre tutti i tipi di sport acquatici divertenti e opportunità di svago all'aperto. Con oltre 650 miglia di costa panoramica, è un'ottima destinazione per gite di un giorno in quanto ha molto da vedere e da fare.

Sorprendentemente, l'enorme lago si è effettivamente formato nel 1928 in seguito allo sbarramento del fiume Saluda. Un tempo la più grande diga in terra battuta del mondo, ora offre uno spettacolo impressionante, con un'altezza di oltre sessanta metri e una distesa d'acqua infinita che si estende da essa.

Oltre a pescare, nuotare e andare in barca, i visitatori possono anche fare escursioni a piedi o in bicicletta lungo la riva del lago con bellissime spiagge, porti turistici e aree ricreative sparse sulle sue rive.

4. Casa dello Stato della Carolina del Sud

Nel centro della città c'è un altro dei simboli e delle attrazioni più importanti della Columbia: la splendida South Carolina State House. Sede della sede del governo dello stato, mostra un'architettura in stile revival classico assolutamente squisita con giardini lussureggianti tutt'intorno.

Costruito nel 1855, l'importante e imponente edificio mostra una fantastica facciata con una caratteristica cupola in rame che poggia in cima al suo enorme portico. L'interno è altrettanto affascinante come le incredibili opere d'arte e i ritratti allineano le sue pareti rivestite di marmo con finestre in vetro colorato e alcune elaborate opere in legno in mostra.

Dopo aver fatto un giro nei suoi eleganti interni, vale la pena passeggiare per i suoi giardini verdi e rigogliosi, costellati di monumenti e memoriali a soldati, senatori e schiavi.

3. Parco nazionale di Congaree

Sede di molti paesaggi stupendi, paesaggi e natura, il Congaree National Park si trova a mezz'ora di auto a sud-est della città. Un luogo molto popolare e pittoresco, i suoi allettanti sentieri e corsi d'acqua sono un piacere da esplorare con cervi, procioni e opossum avvistati regolarmente in mezzo alla natura selvaggia.

Istituito solo nel 2003, protegge la più grande fascia di vecchia foresta di latifoglie del fondovalle negli Stati Uniti con i suoi alberi ad alto fusto che spesso raggiungono un'altezza di oltre 100 piedi. Serpeggiando qua e là in mezzo alla vasta pianura alluvionale c'è una splendida passerella che si estende per 2,5 miglia di lunghezza e ti porta oltre molte delle parti più belle del parco.

Mentre l'escursionismo, il kayak e il campeggio a Congaree sono sempre un piacere, uno dei periodi migliori per visitarlo è durante l'estate, quando migliaia di lucciole scintillanti illuminano magicamente il cielo notturno.

2. Museo statale della Carolina del Sud

Se vuoi saperne di più sulla storia, la cultura e la natura dello stato, nessuna visita in città può mai essere completa senza fermarsi al superbo South Carolina State Museum. Situato sulle rive del fiume Congaree, ha una vasta gamma di manufatti interessanti e mostre interattive da esaminare.

Aperto per la prima volta nel 1894, è ora il più grande museo dello stato con le sue gallerie contenenti circa 70.000 oggetti in totale. Attraverso i suoi quattro piani, puoi imparare di tutto, dall'arte e la cultura alla scienza e alla tecnologia. Le sue principali attrazioni includono repliche a grandezza naturale di un enorme megalodonte di 3,6 milioni di anni di nome Finn, un mammut e la prima locomotiva costruita in America.

Oltre a questo, il museo dispone di un planetario all'avanguardia e di un teatro 4D interattivo che gli ospiti possono divertirsi con un fantastico osservatorio, conferenze e mostre temporanee regolari in offerta.

1. Zoo e giardino botanico di Riverbanks

Ampiamente considerato uno dei migliori zoo degli Stati Uniti, lo zoo di Riverbanks si trova dall'altra parte del fiume rispetto al centro. A cavallo di entrambe le rive del fiume Saluda, vanta un'incredibile collezione di animali provenienti da tutto il mondo e comprende anche un fantastico acquario e giardini botanici.

Uno dei preferiti dalla gente del posto e dai turisti, lo zoo, le sue mostre e i suoi recinti si sono notevolmente ampliati dall'apertura nel 1974. Oggi contiene oltre 2.000 animali, uccelli, rettili e pesci con tutto, dalle giraffe e gorilla ai leoni, koala e persino komodo draghi in mostra.

Oltre a conoscere tutto sugli animali maestosi e vederli da vicino in recinti che replicano i loro habitat naturali, puoi anche passeggiare per la sua vasta collezione di piante locali ed esotiche. Poiché le sue mostre di animali, le aree pic-nic e i campi da gioco sono immersi in giardini lussureggianti e rigogliosi, lo zoo di Riverbanks è davvero un luogo molto piacevole e pittoresco da esplorare.

Mappa delle cose da fare a Columbia, SC

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