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Che si tratti di una megattera che fa breccia tra le onde in un'esibizione audace o di una balena grigia e il suo vitello che si arrampica dolcemente sulla superficie dell'acqua, c'è qualcosa di magico in ogni incontro con queste gigantesche creature del mare. L'osservazione delle balene è diventata una delle attrazioni della fauna selvatica più popolari al mondo e non ci sono mai state più opportunità di vedere i mammiferi marini come oggi. Le balene possono essere avvistate in ogni oceano, ma alcune posizioni sono migliori per tour di osservazione delle balene di altri. Ecco alcune delle migliori destinazioni per vivere un'esperienza intima con un gigante buono.

10. Reykjavik / Islanda

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Con l'opportunità di osservare megattere, minke e balenottere azzurre, nonché delfini dal becco bianco e focene, non c'è da meravigliarsi se l'Islanda sta rapidamente diventando una delle mete preferite per gli appassionati di mammiferi marini. I tour in barca per l'osservazione delle balene in Islanda sono disponibili nelle città di Husavik, Dalvik e Hauganes, nonché nella capitale della nazione, Reykjavik. I tour in partenza da Reykjavik nella baia di Faxafloi includono gite su barche di quercia islandese, alcune delle quali sono golette. È noto che le balene si avvicinano abbastanza alle barche, quindi i passeggeri possono aspettarsi incontri memorabili.

9. Isole San Juan / Vancouver

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Ogni primavera, branchi di orche che migrano verso nord lungo la costa del Pacifico nuotano nel Puget Sound, nello stato di Washington. Tradizionalmente, la posizione migliore per vedere le orche è intorno all'isola di Orca, che fa parte dell'arcipelago delle Isole San Juan, ma le orche nuotano anche nelle acque intorno a Vancouver. Circa 80 orche rimangono nello stretto durante l'estate per nutrirsi di salmone e operatori esperti di osservazione delle balene possono identificare le singole balene a vista. Si possono avvistare anche balene grigie, balenottere minori e megattere. I tour con barche zodiacali all'aperto consentono ai visitatori di godere di incontri ravvicinati.

8. Hervey Bay

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Conosciuta come la casa delle megattere, Hervey Bay nel Queensland, in Australia, offre molteplici opportunità per osservare le balene attive e curiose mentre passano l'estate nelle acque tra Fraser Island e la terraferma. Le megattere sono famose per il modo in cui saltano in aria e si schiantano di nuovo nell'acqua con uno spruzzo esultante. I tour di osservazione delle balene in catamarano sono un'opzione popolare a Hervey Bay. Le barche sono spesso dotate di finestre subacquee, piattaforme di osservazione speciali e idrofoni che amplificano le vocalizzazioni della balena.

7. Los Cabos

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Ogni anno, centinaia di balene grigie e megattere migrano per migliaia di chilometri per svernare nelle calde acque del Golfo della California tra la penisola messicana della Baja California e la terraferma. Situata all'estremità meridionale della penisola, Los Cabos è una destinazione popolare per gli osservatori di balene di tutto il mondo. Le tranquille lagune del golfo forniscono un luogo sicuro per la riproduzione delle balene, ed è comune avvistare i vitelli con le loro madri durante un tour in barca per l'osservazione delle balene, in particolare tra i mesi di gennaio e aprile. Mammut balenottere azzurre e capodogli a volte fanno anche la loro comparsa.

6. Penisola di Valdes

https://maps.google.com/?ll=-42.500000,-63.933334&z=13

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La penisola di Valdes si trova sulla costa atlantica della provincia di Chubut in Argentina. Un'area protetta, la costa arcuata della penisola ospita grandi popolazioni di foche e leoni marini, che attirano le orche durante la primavera. Sebbene siano in realtà un membro della famiglia dei delfini, le orche sono comunemente chiamate orche assassine. Gli osservatori di balene possono a volte avvistare le orche che cavalcano le onde verso la spiaggia per catturare i cuccioli di leone marino. Le balene franche australi sono abbondanti da luglio a novembre e spesso si possono vedere alzare le loro passere in aria. Si accoppiano e partoriscono nelle calme acque che si estendono tra la penisola e la terraferma.

5. Maui

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Le opportunità di osservare le balene abbondano in tutte le isole hawaiane, ma le coste meridionali e occidentali di Maui sono considerate alcune delle migliori località. Fino a 10.000 megattere migrano dalle gelide acque dell'Alaska alle isole ogni inverno. Le balene si accoppiano, hanno i loro piccoli e tornano a nord in primavera. L'acqua limpida di Maui rende facile avvistare le magnifiche creature dall'alba al tramonto. Le megattere maschi vocalizzano le loro canzoni ultraterrene fino a mezz'ora alla volta. Le opzioni di tour in barca per l'osservazione delle balene vanno da imbarcazioni di lusso dotate di idrofoni che consentono ai visitatori di ascoltare i canti delle balene a zattere all'aperto lunghe 24 che aumentano le possibilità di un incontro ravvicinato.

4. Azzorre

https://maps.google.com/?ll=37.741112,-25.675556&z=13

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Situate a circa 1.360 km (850 miglia) a ovest del Portogallo, le nove isole che compongono l'arcipelago delle Azzorre sono alcune delle migliori destinazioni al mondo per l'osservazione delle balene. Sono anche un ottimo posto per vedere le balene più grandi del pianeta: le balene blu. Con un cuore delle dimensioni di una piccola automobile, una balenottera azzurra può crescere fino a 30 metri (100 piedi) di lunghezza e può pesare fino a 130 tonnellate. I visitatori possono vedere i gentili colossi dalle torri di avvistamento a terra conosciute come "vigias" o possono salire a bordo di barche turistiche per avere la possibilità di una visione più ravvicinata. Si possono avvistare anche capodogli, globicefali e balene dal naso a bottiglia.

3. Cape Cod/Boston

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Le numerose megattere, balenottere minori e balenottere comuni che vengono a Cape Cod ogni anno per nutrirsi sono la ragione per cui il World Wildlife Fund elenca il Massachusetts tra le migliori destinazioni al mondo per l'osservazione delle balene. Gli avvistamenti di balene megattere che sputano e fanno breccia sono così abbondanti che molti operatori di tour in barca a Boston rimborseranno i biglietti se non se ne vedono durante il viaggio. Le loro lunghe pinne bianche e le pinne dai bordi ondulati li rendono facili da identificare. La balena franca settentrionale, a rischio di estinzione, a volte può essere avvistata in primavera quando le madri portano i loro piccoli per nutrirsi nei banchi di sabbia sommersi della regione.

2. Hermanus

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Situata sulla costa meridionale dell'Africa vicino a Città del Capo, Hermanus è conosciuta in tutto il mondo per il suo avvistamento di balene a terra. Le acque riparate e poco profonde attirano le balene franche australi che migrano nella regione ogni anno per accoppiarsi e riprodursi. I vitelli possono essere lunghi fino a 6 metri (20 piedi) alla nascita e gli adulti possono raggiungere i 17 metri (55 piedi). Una passeggiata lungo una scogliera di sei miglia con telescopi e panchine incorporati offre ai visitatori molte opportunità di vedere questi animali sociali mentre sollevano le loro passere nella brezza marina. La città dispone anche di un "banditore di balene" che avvisa i visitatori quando vengono avvistate le balene. Sono disponibili anche tour in barca per l'osservazione delle balene a Hermanus.

1. Kaikoura

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Una piccola città situata a circa 160 km (100 miglia) a nord di Christchurch sull'Isola del Sud della Nuova Zelanda, Kaikoura è classificata come la migliore destinazione al mondo quando si tratta di osservare i capodogli. Lungo fino a 18 metri (60 piedi), il capodoglio famoso per "Moby Dick" può immergersi fino a 3.000 metri (9.800 piedi) e rimanere al di sotto per più di due ore. Un profondo canyon sottomarino abbraccia la costa di Kaikoura, creando un ambiente che attrae tutti i tipi di vita marina, dai delfini e foche alle megattere, pilota e balene blu. L'economia di Kaikoura ruota attorno all'osservazione delle balene, offrendo una varietà di tour in barca e sorvoli di aerei leggeri.

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