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Con più antiche fortezze per miglio quadrato che altrove in Europa, il Galles è il re indiscusso dei castelli della Gran Bretagna. La maggior parte delle strutture risalgono al regno di re Edoardo I, che costruì i castelli per aiutarlo a mantenere le sue terre appena acquisite. Conosciute oggi come castelli edoardiani, le fortezze hanno segnato una nuova era nella costruzione di castelli. Invece del classico design motte-and-bailey con il mastio centrale e la palizzata esterna, i castelli edoardiani presentano anelli di mura e torri multiple che li fanno sembrare come se fossero usciti da una fiaba. Quella qualità da libro di fiabe fa castelli in Galles particolarmente attraenti come mete per le vacanze in famiglia, ma le persone di tutte le età le troveranno sicuramente incantevoli.

10. Castello di Criccieth

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Situato in cima a un promontorio che si protende nella baia di Tremaddog, il castello di Criccieth dimostra l'influenza che il re Edoardo I ebbe sulla costruzione della fortezza gallese. Costruito da Llywelyn il Grande alla fine del XIII secolo, il progetto includeva molte caratteristiche dei castelli edoardiani, tra cui un muro esterno, feritoie rivolte verso l'esterno e buchi di omicidio nei passaggi. Il castello passò di mano tra gallesi e inglesi fino al XV secolo, quando fu bruciato durante l'ultima grande ribellione gallese. I visitatori di Criccieth possono passeggiare tra le rovine ed esplorare mostre sulla storia dei castelli gallesi.

9. Carreg Cennen

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Arroccato su una collina rocciosa calcarea nella città di Llandeilo nel Carmartenshire, nel Galles, il castello di Carreg Cennen è apprezzato per i panorami che offre tanto quanto per la sua storia antica. La struttura gallese del XII secolo fu costruita da Rhys di Deheubarth e ricostruita nel XIII secolo da John Gif.webpfard per conto di Edoardo I. Sebbene gran parte del castello sia stata distrutta durante la Guerra delle Rose, le rovine meritano una visita. I visitatori che salgono verso la vetta della collina vengono premiati con panorami mozzafiato.

8. Castello di Cardiff

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Costruito sulle rive del fiume Taff, il castello di Cardiff ha una storia che risale all'occupazione romana della Gran Bretagna. Nel corso dei secoli è stata trasformata in mastio normanno, fortezza medievale e residenza gotica. Nel 1800, il terzo marchese di Bute trasformò la struttura in un castello da favola in stile neogotico. Oggi il castello è gestito dalla città di Cardiff come attrazione turistica. I visitatori possono visitare i sontuosi appartamenti del castello, esplorare il museo del reggimento Firing Line e vagare per gli splendidi parchi paesaggistici intorno al parco del castello.

7. Castello di Raglan

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Il castello di Raglan nella contea di Gwent è stato uno degli ultimi castelli medievali del Galles e la struttura dimostra come le fortezze britanniche alla fine abbiano lasciato il posto ai palazzi. Sebbene sia stato progettato per la difesa quando la costruzione iniziò nel 1435, fu prestata attenzione anche al comfort umano con una serie di lussuosi appartamenti costruiti attorno a un cortile panoramico. Una salita in cima alla Torre Grande offre viste sul fossato sottostante e sulla campagna circostante. I visitatori possono esplorare le cantine, che sono state costruite per contenere centinaia di botti di vino, e possono vedere sculture in legno medievali ancora visibili sulla lunga galleria del castello.

6. Castello di Pembroke

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Situato nella contea di Pembrokeshire nel sud-est del Galles, il castello di Pembroke è il più grande castello di proprietà privata del Galles. È anche uno dei più antichi e meglio conservati. La costruzione risale al 1093 quando il conte di Shrewsbury prese il controllo della città dai gallesi. Famoso come il luogo in cui nacque Enrico VII, Pembroke iniziò a decadere nel XVII secolo, ma fu completamente restaurato all'inizio del 1900. Aperto al pubblico, il castello presenta tableaux in scena che raffigurano eventi della storia del castello, rievocazioni di battaglie e spettacoli di falconeria.

5. Castello di Caerphilly

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Situato su un'isola in un'enorme tenuta nella contea di Gwent, il castello di Caerphilly è considerato il primo vero castello concentrico costruito in Galles. Il cortile interno con le sue torri angolari arrotondate è circondato da un muro esterno con annesso corpo di guardia. La costruzione della fortezza iniziò nel 1268 dal conte Gilbert de Clare, che costruì il castello sul sito di un antico forte romano. Sebbene la pietra del castello sia stata successivamente presa per costruire case nella regione, Caerphilly fu restaurata da un barone del carbone durante l'era vittoriana.

4. Castello di Beaumaris

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Il re Edoardo I e il suo architetto preferito Giacomo di San Giorgio avevano perfezionato l'arte della costruzione del castello quando iniziarono la costruzione del castello di Beaumaris nel 1295. Situato sull'isola di Anglesey nella contea di Gwynedd, il castello concentrico splendidamente progettato presenta un fossato collegata al mare, torri rotonde ad ogni angolo e ingressi sfalsati e saracinesche tra il cortile interno e il muro esterno. Sebbene gli appartamenti interni del castello non siano mai stati costruiti, il castello rimane uno spettacolo imponente. I visitatori sono liberi di esplorare i giardini e di vagare attraverso i passaggi nelle mura.

3. Castello di Conwy

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Situato nella pittoresca cittadina di Conwy sulla costa settentrionale del Galles, il castello di Conwy fu costruito dal re Edoardo I tra il 1283 e il 1289. Il castello è considerato una delle opere più belle dell'architetto James of St. George. Costruito per sfruttare la sua posizione su una collina rocciosa sulle rive dell'estuario di Conwy, il castello ben conservato presenta due porte fortificate, otto torri gigantesche e un'enorme sala grande. Guide esperte offrono tour di un'ora che portano i visitatori dalle camere reali e dalla cappella del castello fino alla cima dei merli.

2. Castello di Harlech

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Costruito sulla sommità di una collina alta 60 metri (200 piedi) che domina Cardigan Bay e la penisola di Llŷn, il castello di Harlech può essere segnato da secoli di battaglie e decadenza, ma è ancora uno dei castelli più popolari del Galles. Costruito per Edoardo I nel 1283, l'architetto James of St. George approfittò delle scogliere a strapiombo del sito sui confini nord e ovest per rafforzare le fortificazioni del castello. Il castello fu attaccato appena terminato e servì da fortezza fino al 1600. Oggi i visitatori possono vagare tra le rovine del castello e godere di uno dei panorami più belli della costa del Cambriano.

1. Castello di Caernarfon

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Situato sulla foce del fiume Seiont nella città di Caernarfon, il castello di Caernarfon è un bellissimo esempio di castello in stile edoardiano. Progettato dal principale architetto dell'epoca, Giacomo di San Giorgio, la costruzione del castello iniziò nel 1283 con la costruzione di un enorme muro esterno che circondava l'intero insediamento, gran parte del quale si trova ancora oggi. Una serie di torri e porte costruite lungo le mura interne del castello offrivano una protezione aggiuntiva. Il figlio di re Edoardo nacque a Caernarfon e fu soprannominato il Principe di Galles, un titolo che da allora l'erede al trono è stato assegnato.

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