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Una cupola è una struttura emisferica che solitamente forma un soffitto o un tetto. Strutture a cupola realizzate con vari materiali sono state utilizzate nel corso della storia da diverse civiltà. Nell'antico Vicino Oriente le cupole erano realizzate come tombe di solidi tumuli. Gli Inuit nell'Artico creavano i loro igloo da blocchi di neve compattata, generalmente a forma di cupola.

Le cupole divennero tecnicamente significative con l'introduzione degli emisferi in muratura su larga scala da parte degli antichi romani. L'impero sasanide iniziò la costruzione delle prime cupole su larga scala in Persia mentre riguadagnavano popolarità in Europa durante i periodi rinascimentale e barocco, risultando in alcune delle cupole più famose al mondo.

14. Campidoglio degli Stati Uniti

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(VEDI MAPPA)

Situato in cima a Capitol Hill a Washington DC, il Campidoglio è il luogo di incontro del Congresso degli Stati Uniti. La prima sessione del Congresso si tenne in Campidoglio il 17 novembre 1800, sebbene l'edificio fosse ancora incompleto. La cupola in ghisa del Campidoglio non è la prima cupola a sedersi sopra l'edificio, ma la seconda. La cupola iniziale fu sostituita dopo che il Campidoglio fu ampliato nel 1850 per accogliere il crescente numero di legislatori degli stati di nuova ammissione. L'espansione ha più che raddoppiato la lunghezza del Campidoglio, ma ha anche sminuito l'originale cupola a graticcio.

13. Cattedrale di San Paolo

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(VEDI MAPPA)

Costruita nel XVII secolo, la Cattedrale di St. Paul è uno dei luoghi più famosi e riconoscibili di Londra. La Cattedrale fu eroicamente salvata dai vigili del fuoco quando fu bombardata durante la seconda guerra mondiale. La sua imponente cupola è stata ispirata dalla Basilica di San Pietro a Roma e si eleva per 108 metri (365 piedi) fino alla croce alla sua sommità. L'alta cupola esterna è in realtà non strutturale ma impressionante da vedere, mentre due cupole interne inferiori forniscono un interno equilibrato.

12. Grande Stupa a Sanchi

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(VEDI MAPPA)

Il Grande Stupa di Sanchi è la struttura in pietra più antica dell'India e fu originariamente commissionata dall'imperatore Ashoka il Grande nel III secolo a.C. Il suo nucleo era una semplice cupola di mattoni, presumibilmente costruita sulle reliquie del Buddha. Lo stupa fu ampliato un secolo dopo con lastre di pietra fino a quasi il doppio delle sue dimensioni originali. La cupola era appiattita nella parte superiore e coronata da tre ombrelloni sovrapposti entro una ringhiera quadrata.

11. Progetto Eden

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(VEDI MAPPA)

Situato in Cornovaglia, l'Eden Project è la serra più grande del mondo. Il progetto ha richiesto 2 anni e mezzo per essere costruito e ha aperto le sue porte al pubblico nel 2001. L'Eden Project è dominato da due enormi recinti costituiti da cupole adiacenti che ospitano specie di piante provenienti da tutto il mondo. Il primo recinto emula un ambiente tropicale, il secondo un ambiente mediterraneo. Le cupole sono costituite da centinaia di celle di plastica esagonali e pentagonali, gonfiate, sostenute da telai in acciaio.

10. Moschea di Lotfollah

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(VEDI MAPPA)

Costruita all'inizio del XVI secolo, la Moschea Lotfollah (o Moschea Sheikh Lotf Allah) a Isfahan, in Iran, è uno dei capolavori dell'architettura persiana. La moschea era intesa come una moschea privata della corte reale, a differenza della moschea Shah (vedi sotto), che era destinata al pubblico. Per questo motivo la moschea non ha minareti ed è di dimensioni ridotte. Nel corso della storia, la Moschea di Lotfollah è stata spesso definita la Moschea della Cupola a causa della sua bellissima cupola appiattita.

9. Reichstag

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(VEDI MAPPA)

Il Reichstag fu originariamente completato nel 1894 per soddisfare la necessità del nuovo impero tedesco unificato di un edificio parlamentare più grande. Il suo architetto, Paul Wallot, voleva che il Reichstag assomigliasse a un palazzo rinascimentale. Nel 1933 l'edificio fu gravemente danneggiato da un incendio appiccato da un comunista olandese, un evento famigerato sfruttato dai nazisti. Dopo la riunificazione della Germania divenne il luogo di incontro del moderno parlamento tedesco, il Bundestag. Il Reichstag ha subito notevoli restauri e modifiche, non ultima l'aggiunta di una spettacolare cupola di vetro progettata dall'architetto britannico Norman Foster. La cupola ha una spettacolare vista a 360 gradi sul circostante paesaggio urbano di Berlino.

8. Santa Maria del Fiore

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(VEDI MAPPA)

Iniziata nel 1296 in stile gotico e completata nel 1436, la Basilica di Santa Maria del Fiore è la bellissima cattedrale di Firenze e il simbolo della città. La basilica è una delle chiese più grandi d'Italia e, fino all'era moderna, la famosa cupola era la più grande del mondo. Rimane la più grande cupola in mattoni mai costruita.

7. Moschea dello Scià

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(VEDI MAPPA)

La Moschea Shah (o Moschea dell'Imam) a Isfahan, in Iran, è considerata uno dei capolavori dell'architettura persiana. La sua costruzione iniziò nel 1611, e il suo splendore è dovuto principalmente alla bellezza delle sue tessere di mosaico a sette colori e delle iscrizioni calligrafiche. La dinastia dei Safavidi iniziò una rinascita nella costruzione della cupola persiana e la cupola della Moschea dello Scià sarebbe diventata la più alta di Isfahan raggiungendo un'altezza di 53 metri (74 piedi). La caratteristica distintiva di questa e di altre cupole persiane erano le piastrelle colorate, con le quali coprivano l'esterno delle loro cupole, come avrebbero fatto all'interno.

6. Cupola della Roccia

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(VEDI MAPPA)

Completata inizialmente nel 691 d.C., la Cupola della Roccia è una delle prime e più note realizzazioni dell'architettura islamica. Situato sul Monte del Tempio, sorge su uno dei siti religiosi più contestati al mondo. Nonostante le concezioni comuni, la Cupola della Roccia non è una moschea, ma un santuario che protegge sotto il suo alto soffitto, una roccia sacra. La Cupola è probabilmente l'edificio più spettacolare della Città Vecchia, sormontato da un'abbagliante cupola dorata visibile da lontano, l'interno rivestito di ceramiche scintillanti, mosaici e calligrafia araba.

5. Pantheon

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(VEDI MAPPA)

Il Pantheon di Roma fu costruito nel 126 d.C. come tempio per tutti gli dei romani e servì come chiesa cattolica romana dal VII secolo. Il tempio è sormontato da una cupola in cemento con un'apertura centrale: l'oculo. Quasi duemila anni dopo la sua costruzione, la famosa cupola del Pantheon è ancora la più grande cupola in cemento armato del mondo.

4. Basilica di San Pietro

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(VEDI MAPPA)

La costruzione della Basilica di San Pietro a Roma iniziò nel 1506 e fu completata nel 1615. Fu alle famose cupole del Pantheon e del Duomo di Firenze che gli architetti di San Pietro cercarono soluzioni su come procedere per costruire ciò che era stato concepito , fin dall'inizio, come la più grande cupola della cristianità. Nel 1547 Michelangelo ridisegna la cupola, tenendo conto di tutto ciò che era accaduto prima. La cupola di San Pietro si eleva ad un'altezza totale di 136,57 metri (448,1 piedi) dal pavimento della basilica alla sommità della croce esterna. È la cupola più alta del mondo.

3. Hagia Sophia

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Risalente al VI secolo, la Basilica di Santa Sofia a Istanbul era originariamente la cattedrale di Costantinopoli, ma divenne una moschea nel XV secolo quando gli Ottomani conquistarono la città. L'Hagia Sophia è ora un museo. Un capolavoro dell'ingegneria romana, l'imponente cupola (31 metri o 102 piedi di diametro) copre quello che è stato per oltre 1000 anni il più grande spazio chiuso del mondo.

2. Taj Mahal

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Il Taj Mahal ad Agra è un immenso mausoleo di marmo bianco, costruito tra il 1632 e il 1653 per ordine dell'imperatore Mughal Shah Jahan in memoria della sua moglie preferita. La caratteristica più spettacolare del Taj Mahal è la cupola di marmo che sormonta la tomba. La sua altezza di circa 35 metri (115 piedi) è circa uguale alla lunghezza della base ed è accentuata dal fatto che si trova su un tamburo cilindrico. La parte superiore della famosa cupola è decorata con un disegno di loto.

1. Cattedrale di San Basilio

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La famosa e colorata Cattedrale di San Basilio a Mosca fu costruita tra il 1534 e il 1561 da Ivan il Terribile per commemorare la cattura delle roccaforti tartare di Kazan e Astrakhan. Il design dell'edificio non ha analoghi nell'architettura russa e nulla di simile si trova nei secoli di tradizione bizantina prima della costruzione delle cattedrali. La Cattedrale di San Basilio contiene 9 cupole a cipolla, un tipo di cupola che divenne la forma predominante per le cupole delle chiese in Russia.

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