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La capitale cambogiana è nota sia per la sua bellissima architettura, sia antica che di epoca coloniale francese, sia per la sua recente storia violenta. Prima della guerra negli anni settanta, Phnom Penh era chiamata la Parigi d'Oriente, e acclamata per le sue belle facciate bianche intervallate da templi (wats) di oltre un millennio. Sebbene il regime dei Khmer Rossi sia passato da tempo, la rudezza di Phnom Penh sta lentamente scomparendo. Il più grande fascino della città è che non è stata occidentalizzata al livello di alcuni dei paesi vicini, e offre un'esperienza del sud-est asiatico più incontaminata. Ecco uno sguardo alle principali attrazioni turistiche di Phnom Penh:

10. Wat Ounalom

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(VEDI MAPPA)

Questo complesso di oltre quaranta edifici è considerato il quartier generale buddista della nazione. Fondata nel 1443, questa bella e ricca collezione di pagode e stupa pieni di reliquie è divertente da esplorare. È la casa del capo della confraternita buddista cambogiana, così come di un certo numero di altri monaci vestiti di arancione. Gli accessi più alti offrono la possibilità di vedere opere d'arte meno viste e incantevoli viste sul Mekong che pochi si prendono il tempo di scoprire. Sebbene danneggiato dai Khmer Rossi, gran parte della statuaria del tempio è stata restaurata e continua a essere visitata nei pellegrinaggi sacri. Di particolare rilievo è lo stupa contenente i peli del sopracciglio del Buddha stesso e un'iscrizione nell'antica lingua di Pali.

9. Monumento all'Indipendenza

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(VEDI MAPPA)

Questa torre è stata creata nel 1958 per celebrare la libertà della Cambogia dal dominio coloniale francese cinque anni prima. È modellato sulla torre centrale del tempio antico più famoso del paese, Angkor Wat, e rappresenta uno stupa a forma di loto che onora anche i caduti in guerra della Cambogia. Il monumento si trova vicino a un parco che contiene una serie di altre importanti statue che onorano gli eroi di guerra e gli accordi di pace con le nazioni vicine come il Vietnam. È il centro di molti festival che si tengono durante le feste nazionali ed è spesso adornato con fiori durante le celebrazioni o apprezzato dai frequentatori del parco durante concerti, lezioni di arti marziali all'aperto o altre attività ricreative.

8. Mercato russo

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Sebbene l'occupazione straniera più famosa di Phnom Penh sia stata quella dei francesi, c'è una notevole componente russa nella città che è arrivata qui durante l'era della guerra fredda dei primi anni ottanta. Il mercato russo è un luogo degno di nota per acquistare molti articoli di design scontati (anche se spesso non autentici) a un decimo dei prezzi statunitensi. I suoi prodotti artigianali sono ugualmente impressionanti e includono gioielli, seta e altri tessuti, sculture in legno, strumenti musicali e molto altro. È un ottimo posto per imparare a contrattare, poiché il prezzo richiesto previsto è spesso molto inferiore alla prima offerta.

7. Museo Nazionale della Cambogia

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Il Museo Nazionale della Cambogia non è solo la più importante collezione nazionale della storia culturale cambogiana, ma è anche il più grande museo architettonico e storico. Prima che i visitatori entrino nell'edificio, vengono accolti da spettacolari e ricchi giardini e dal vibrante padiglione in terracotta che si estende in quattro ali piene di tesori da scoprire. In particolare, è la collezione d'arte del più grande gruppo etnico della Cambogia, i Khmer. Contiene anche pezzi statuari importanti e importanti sia per la fede buddista che per quella indù.

6. Centro genocida Choeung Ek

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Questo più noto di tutti i cimiteri di massa dei Khmer Rossi, o campi di sterminio, è diventato un monumento per onorare le vittime delle atrocità nella storia oscura della Cambogia. È stato trasformato in uno stupa buddista, o memoriale di reliquie con la guglia, creato per onorare l'omicidio insensato tra il 1975 e il 1979 delle novemila persone in questo campo e del milione di persone in tutta la nazione. Questo non è uno spettacolo per i deboli di cuore; all'interno dell'edificio si trova una teca in vetro acrilico con oltre cinquemila dei teschi qui scoperti.

5. Wat Phnom

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Questo tempio sulla collina della città è l'omonimo della città stessa. La leggenda narra che la vedova Penh trovò un albero sulla riva del fiume con all'interno quattro statue sacre di Buddha e creò un santuario in quel luogo per proteggerne la santità. Il tempio stesso è notevole più per la sua importanza storica che per la struttura fisica, ma il parco è un piacevole spazio verde e un luogo di ritrovo popolare per la gente del posto. Per coloro che sperano di catturare un po' di fortuna, potrebbe valere la pena pregare per il successo negli affari o in altre iniziative come fanno molti cambogiani qui.

4. Palazzo Reale di Cambogia

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Con i suoi classici tetti Khmer e le sfarzose decorazioni, il Palazzo Reale domina lo skyline di Phnom Penh. Situato vicino al lungofiume, ha una notevole somiglianza con la sua controparte di Bangkok. Il palazzo è stato la casa della famiglia reale durante i periodi di pace dal 1860, quando la capitale fu trasferita da Oudong. Questo complesso di edifici ha 4 strutture principali, la Pagoda d'Argento, il Palazzo Khemarin, la Sala del Trono e la Corte Interna. Sebbene metà del complesso sia considerata la residenza del re ed è chiusa al pubblico, i complessi della Pagoda d'Argento e della Sala del Trono sono attrazioni popolari a Phnom Penh e possono essere esplorate liberamente.

3. Museo del genocidio di Tuol Sleng

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Convertito nel 1975 dal regime dei Khmer rossi da quello che un tempo era un liceo, Tuol Sleng divenne la prigione più orribile della Cambogia. Delle oltre 17.000 persone incarcerate a Tuol Sleng nei quattro anni in cui ha operato, ci sono solo pochi sopravvissuti conosciuti. Dopo che l'esercito vietnamita ha scoperto la prigione nel 1979, Tuol Sleng è stata trasformata in un museo storico che commemora le azioni del regime dei Khmer Rossi. Il museo è facilmente accessibile e una tappa obbligata per tutti coloro che sono interessati all'orribile passato della Cambogia.

2. Sisowath Quay

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Questa striscia lungo il fiume è stata per secoli un'importante regione pubblica commerciale. Confinante con il fiume Mekong e confinante con il Palazzo Reale, questa zona è piena di venditori ambulanti e negozi, ristoranti e hotel. È uno dei posti migliori per assistere alle regate in barca durante il famoso festival dell'acqua di Phnom Penh (e di gran parte del sud-est asiatico), che si svolge a metà aprile per celebrare il capodanno buddista. Sisowath Quay ha un'atmosfera molto occidentalizzata e multinazionale, in quanto ospita diversi edifici in stile coloniale e un certo numero di ambasciate. Per chi ha in programma una gita in barca a Siem Reap, i terminal dei traghetti partono da qui.

1. Phsar Thmei (mercato centrale)

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Da sotto una splendente cupola dorata centrale, quattro ali bianco perla piene di venditori indaffarati si estendono in numerosi corridoi e una nuvola di suoni, immagini e profumi. Questa reliquia art déco dell'era architettonica coloniale francese era un tempo ritenuta il più grande mercato in Asia e ha continuato a funzionare (tranne durante il tempo di guerra) da quando ha completato la costruzione nel 1937. Non importa cosa stanno cercando, è probabile che gli acquirenti per trovare un affare qui. Da CD e DVD masterizzati a t-shirt scontate, da deliziosi batik e tessuti in broccato a oro e pietre preziose, c'è qualcosa per tutti i gusti da trovare qui.

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