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In molte regioni del mondo sono state trovate abitazioni rupestri. Queste grotte fungevano da abitazioni e luoghi di culto e venivano solitamente abbinate a strutture di superficie. Dopo che le città rupestri cessarono di essere abitate, le strutture superficiali andarono in rovina e rimasero solo le grotte. Non tutto abitazioni rupestri sono stati però abbandonati. In alcune aree della Cina settentrionale le abitazioni rupestri sono ancora comuni e servono da case per oltre 40 milioni di persone.

10. Guyaju

https://maps.google.com/?ll=40.465206,115.768333&z=13

(VEDI MAPPA)

A volte chiamato il più grande labirinto della Cina, Guyaju è un'antica casa rupestre situata a circa 92 chilometri (57 miglia) da Pechino. Non è mai stata trovata alcuna traccia precisa di esso, quindi nessuno conosce le sue origini esatte. La casa è stata scavata nelle scogliere scoscese che dominano la città di Zhangshanying. L'intrigante complesso di case ha più di 110 stanze in pietra ed è la più grande dimora scavata nella roccia mai scoperta in Cina.

9. Matmata

https://maps.google.com/?ll=33.542641,9.966806&z=13

(VEDI MAPPA)

Matmata è un piccolo villaggio nel sud della Tunisia. Alcuni dei residenti berberi locali vivono in tradizionali abitazioni "troglodite" sotterranee. Queste abitazioni rupestri sono create scavando una grande fossa nel terreno. Intorno al perimetro di questa fossa vengono poi scavate grotte da utilizzare come stanze. Queste case sono state rese famose servendo come location della casa di Luke Skywalker e di sua zia e zio Lars. L'Hotel Sidi Driss era in realtà il Lars Homestead ed è il luogo da non perdere a Matmata per tutti i fanatici di Star Wars.

8. Bamiyan

https://maps.google.com/?ll=34.816666,67.816666&z=13

(VEDI MAPPA)

Bamiyan, nell'Afghanistan centrale, è famosa per due gigantesche statue di Buddha in piedi scolpite nel fianco di una scogliera. Creati nel VI secolo, erano la statua di Buddha in piedi più alta del mondo. Le statue sono state distrutte dai talebani nel marzo 2001, perché costituivano un affronto all'Islam. Le abitazioni rupestri ai piedi delle statue, che un tempo ospitavano migliaia di monaci, erano utilizzate dai talebani per riporre le armi. Dopo che i talebani furono cacciati dalla regione dalle truppe americane, i civili si stabilirono nelle caverne. Molte delle grotte hanno resti di affreschi dipinti. Nel 2008 è stato scoperto un Buddha disteso di 19 metri (62 piedi) vicino alle rovine dei Buddha di Bamiyan.

7. Sassi di Matera

https://maps.google.com/?ll=40.666698,16.608299&z=13

(VEDI MAPPA)

I Sassi di Matera sono abitazioni rupestri situate nel centro storico di Matera, nel sud Italia. I Sassi hanno origine da un insediamento preistorico, e sono tra i primi insediamenti umani in Italia. Molte delle case, scavate nel tufo, sono in realtà solo caverne, e le strade in alcune parti dei Sassi spesso si trovano sui tetti di altre case. Negli anni Cinquanta il governo trasferì con la forza la maggior parte della popolazione dei Sassi nelle zone della moderna città in via di sviluppo. Tuttavia, alcune persone hanno continuato a vivere nei Sassi proprio come i loro antenati di 9.000 anni fa.

6. Mesa Verde

https://maps.google.com/?ll=37.183784,-108.488686&z=13

(VEDI MAPPA)

Mesa Verde, situata nel sud-ovest del Colorado vicino alla comunità di Cortez, ospita le famose abitazioni rupestri dell'antico popolo Anasazi. Potrebbe essere la riserva archeologica più significativa della cultura dei nativi americani negli Stati Uniti. Nel XII secolo, gli Anasazi iniziano a costruire case in grotte poco profonde e sotto strapiombi rocciosi lungo le pareti del canyon. Alcune di queste case erano grandi quanto 150 stanze. I più famosi di questi sono chiamati Cliff Palace e Spruce Tree House. Nel 1300 tutti gli Anasazi avevano lasciato l'area di Mesa Verde, ma le rovine rimangono quasi perfettamente conservate. Il motivo della loro improvvisa partenza rimane inspiegabile. Le teorie vanno dai fallimenti dei raccolti dovuti alla siccità all'intrusione di tribù straniere dal nord.

5. Scarpata di Bandiagara

https://maps.google.com/?ll=14.358889,-3.595000&z=13

(VEDI MAPPA)

La scarpata di Bandiagara è una scogliera di arenaria nel paese Dogon del Mali che si erge a quasi 500 metri (1.640 piedi) dagli appartamenti sabbiosi inferiori sottostanti. Queste scogliere sono punteggiate da antiche case rupestri del popolo Tellem. Queste persone hanno scavato le loro caverne nelle scogliere della scarpata in modo che i loro morti potessero essere sepolti in alto sopra le inondazioni improvvise che sono comuni alla zona. Hanno costruito dozzine di villaggi lungo le scogliere sopra le grotte. Nel 14° secolo, i Dogon cacciarono i Tellem e rimangono gli abitanti di questa zona fino ad oggi.

4. Vardzia

https://maps.google.com/?ll=41.375278,43.257500&z=13

(VEDI MAPPA)

Situato nel sud della Georgia, Vardzia è un monastero rupestre del XII secolo e una città scavata in una scogliera che si affaccia su una gola del fiume. È uno dei luoghi più spettacolari del paese. Le abitazioni rupestri furono costruite durante il regno della regina Tamar come protezione dai mongoli. Consistevano in oltre 600 appartamenti in un complesso di 13 piani. La città comprendeva una chiesa, una sala del trono e un complesso sistema di irrigazione che irrigava i terreni agricoli terrazzati. L'unico accesso al complesso era attraverso alcuni tunnel ben nascosti vicino al fiume Mtkvari. Oggi Vardzia è gestita da un piccolo gruppo di monaci e può essere visitata con un piccolo supplemento.

3. Kandovan

https://maps.google.com/?ll=37.908333,46.141666&z=13

(VEDI MAPPA)

Situato nella provincia iraniana dell'Azerbaigian orientale, Kandovan è un misterioso villaggio del XIII secolo. Molte delle case di Kandovan sono state realizzate in grotte situate in formazioni di cenere vulcanica compressa a forma di cono e naturalmente formate che fanno sembrare il paesaggio una gigantesca colonia di termiti. La maggior parte delle case rupestri sono alte da due a quattro piani. In una tipica casa di quattro piani, il piano terra è utilizzato come ricovero per animali, i due piani successivi sono utilizzati come zone abitative e il piano superiore è utilizzato come magazzino. Il materiale indurito dei pilastri è un efficiente isolante e le abitazioni rupestri rimangono fresche d'estate e calde d'inverno.

2. Ortahisar

https://maps.google.com/?ll=38.619839,34.864006&z=18

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Ortahisar significa "castello di mezzo" e, come suggerisce il nome, è centrale tra le città cappadoci di Goreme nella Turchia centrale. La sua struttura più pronunciata è il castello di Ortahisar situato in una grotta alta 86 metri (282 piedi). Il castello è stato utilizzato strategicamente e per l'alloggio. La casta si è in parte sgretolata rivelando parte del suo interno. Oggi è stato restaurato e la vetta è accessibile tramite una scalinata.

1. Uchisar

https://maps.google.com/?ll=38.630287,34.805462&z=18

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Un'altra città della Cappadocia, Uçhisar si trova nel punto più alto della regione, a soli 7 km da Nevşehir. Il castello di roccia di Uçhisar può essere visto a chilometri di distanza. Le abitazioni rupestri all'interno di questa roccia erano l'area più popolata di Uçhisar. Tuttavia, man mano che il pericolo causato dall'erosione aumentava, le persone si allontanavano. Gli ultimi residenti se ne andarono negli anni '50. La sommità del castello offre un magnifico panorama della zona circostante.

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