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La civiltà Maya era una delle grandi civiltà precolombiane, che si estendeva in tutta la regione centroamericana settentrionale, comprese le nazioni odierne del Guatemala, del Belize, di El Salvador, del Messico meridionale e dell'Honduras occidentale. Durante il periodo classico (250-900 d.C.) la maggior parte delle città stato maya raggiunse l'apice dell'urbanistica e delle costruzioni su larga scala. I monumenti più notevoli di questo periodo sono il antichi templi Maya che sono stati costruiti in quasi tutte le importanti città Maya.

Per ragioni ancora sconosciute, la maggior parte dei centri Maya sono entrati in declino durante i secoli successivi e alla fine furono abbandonati lasciando solo le rovine Maya. Ci sono diverse possibili ragioni per la loro caduta, tra cui l'esaurimento del suolo, la perdita d'acqua e l'erosione. Altre possibilità includono catastrofi come terremoti, malattie e invasioni di altre persone e culture circostanti.

10. Lamanai

https://maps.google.com/?ll=17.752567,-88.654472&z=13

(VEDI MAPPA)

Situata nel nord del Belize, Lamanai era una volta una città Maya di notevoli dimensioni. Le antiche rovine non sono ancora completamente scoperte. Il lavoro archeologico si è concentrato sull'indagine e sul restauro delle strutture più grandi come il Tempio Alto, un tempio alto 33 metri. Poiché era ancora occupata dai Maya quando arrivarono gli spagnoli, Lamanai, che in Maya significa "coccodrillo sommerso", è uno dei pochi siti Maya a conservare il suo nome tradizionale.

9. Coba

https://maps.google.com/?ll=20.490000,-87.731003&z=13

(VEDI MAPPA)

Coba in Messico era una grande città antica Maya che ospitava circa 50.000 abitanti al suo apice. La maggior parte dei suoi monumenti sono stati costruiti tra il 500 e il 900 d.C. Furono costruiti nuovi templi e quelli vecchi mantenuti in riparazione almeno fino al XIV secolo, forse fino all'arrivo degli spagnoli. Coba contiene diverse grandi piramidi del tempio, la più alta, la piramide di Nohoch Mul è alta circa 42 metri (138 piedi). Oggi solo una piccola parte del sito è stata ripulita dalla giungla e restaurata dagli archeologi.

8. Caracol

https://maps.google.com/?ll=16.764013,-89.119110&z=13

(VEDI MAPPA)

Situato in alto sull'altopiano di Vaca, a 500 metri (1650 piedi) sul livello del mare, Caracol è il più grande sito Maya del Belize. Un tempo era una delle più grandi città antiche Maya, coprendo circa 168 chilometri quadrati (65 miglia quadrate). Al suo apice intorno al 650 d.C. aveva una popolazione stimata di circa 150.000, più del doppio di quella che ha oggi Belize City. La più grande piramide di Caracol è Canaa (Sky Place), a 43 metri (143 piedi) è ancora la struttura artificiale più alta di tutto il Belize.

7. Copán

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(VEDI MAPPA)

Situata nell'Honduras occidentale, Copán era una città Maya relativamente piccola, famosa per la sua notevole serie di stele di ritratti. Le stele e le decorazioni scolpite degli edifici di Copán sono tra le più belle opere d'arte sopravvissute dell'antica Mesoamerica. Alcune delle strutture in pietra di Copán risalgono al IX secolo a.C. La città divenne uno dei più importanti siti Maya nel V secolo con più di 20.000 abitanti, ma fu misteriosamente abbandonata pochi secoli dopo. Il punto più alto di Copán è l'antico tempio Maya ora noto come Tempio 16, che si erge a 30 metri (100 piedi) sopra la Grande Piazza della città.

6. Tulum

https://maps.google.com/?ll=20.214722,-87.428886&z=13

(VEDI MAPPA)

Tulum si trova sulla costa orientale della penisola dello Yucatán, in Messico. Un tempo fungeva da porto principale della città Maya di Coba. Tulum fu costruita intorno al 1200 d.C. quando la civiltà Maya era già in declino e quindi manca dell'eleganza di altri siti famosi. Lo sfondo della spiaggia tropicale, tuttavia, rende questo sito Maya unico da non perdere.

5. Calakmul

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(VEDI MAPPA)

Calakmul è un sito Maya nascosto nella giungla dello stato messicano di Campeche. È una delle più grandi città Maya mai scoperte con oltre 6.500 strutture antiche identificate. La piramide alta 55 metri di Calakmul (180 piedi) è di gran lunga la struttura più grande del sito. Come molti altri antichi templi Maya, la dimensione della piramide di Calakmul è stata aumentata costruendo su un tempio esistente più antico per raggiungere le dimensioni attuali.

4. Palenque

https://maps.google.com/?ll=17.483299,-92.049698&z=13

(VEDI MAPPA)

Palenque è un sito archeologico che si trovava sul confine occidentale dell'impero Maya nell'attuale stato del Chiapas, in Messico. Palenque è molto più piccola di alcune delle città vicine Maya, ma contiene alcune delle più belle architetture e sculture che i Maya abbiano mai prodotto. La maggior parte delle strutture di Palenque datano dal 600 d.C. all'800 d.C. circa, incluso il Tempio delle Iscrizioni, l'unica piramide mesoamericana costruita come monumento funerario.

3. Uxmal

https://maps.google.com/?ll=20.361000,-89.772003&z=13

(VEDI MAPPA)

Uxmal, che significa "costruito tre volte" in lingua Maya, è uno dei siti Maya meglio conservati del Messico. La struttura più riconoscibile e più alta a 115 piedi è la Piramide del Mago. Gli strati della piramide del tempio sono ovali a differenza degli strati rettangolari o quadrati di altre piramidi Maya. La piramide sembra essere stata costruita in cinque fasi, a partire dal VI secolo proseguendo periodicamente fino al X secolo.

2. Tikal

https://maps.google.com/?ll=17.221001,-89.622002&z=13

(VEDI MAPPA)

Situato nella foresta pluviale di pianura del nord del Guatemala, Tikal è forse il più mozzafiato di tutti i siti Maya. Gli edifici restaurati sono sparsi per l'area, mentre molti altri edifici in rovina sono ancora nascosti dalla giungla. Tra ca. Dal 200 al 900 d.C., Tikal era la più grande città Maya con una popolazione stimata tra 100.000 e 200.000 abitanti. Tikal contiene 6 piramidi del tempio molto grandi. Il più grande, Tempio-piramide IV, è alto circa 72 metri (230 piedi) e fu terminato intorno al 720 d.C. Salire in cima a uno di questi antichi templi Maya offre una grande esperienza con splendide viste panoramiche dall'alto delle cime degli alberi.

1. Chichen Itza

https://maps.google.com/?ll=20.680000,-88.572998&z=13

(VEDI MAPPA)

El Castillo è il soprannome di uno dei templi Maya più spettacolari che domina il sito archeologico di Chichen Itza. Il design del tempio ha un significato astronomico speciale. Ogni faccia della piramide ha una scalinata con 91 gradini, che insieme al gradino condiviso in cima, sommano fino a 365, il numero di giorni in un anno. L'arrampicata su El Castillo non è più consentita dopo la morte di una donna nel 2006.

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