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Molte isole remote in tutto il mondo hanno una flora e una fauna tra le più uniche al mondo. Alcuni hanno specie di piante e animali che non si trovano da nessun'altra parte e che si sono evolute in modo specializzato. Poiché queste isole forniscono un riparo dalla feroce concorrenza che le specie affrontano sulla terraferma, si svilupperanno specie che traggono vantaggio da queste rare condizioni. Retaggio di una storia evolutiva unica, questi ecosistemi sono tesori insostituibili della natura. Questo elenco presenta alcuni degli ecosistemi insulari più unici al mondo.

Nota: gli ecosistemi insulari elencati qui non sono necessariamente isole circondate dall'acqua, ma sono aree di terra isolate con mezzi naturali dalla terra circostante.

10. Isola di Mona

https://maps.google.com/?ll=18.086666,-67.889442&z=13

(VEDI MAPPA)

Mona Island è situata nel centro del Mona Passage e amministrativamente una parte di Puerto Rico. È la più grande delle tre isole situate nello stretto, le altre sono l'isola di Monito e l'isola di Desecheo. L'isola fu scoperta da Colombo nel 1493, durante il suo secondo viaggio nel Nuovo Mondo. Mona Island è una riserva naturale dal 1919 e disabitata da più di 50 anni. A causa della topografia e dell'ecologia uniche delle isole, Mona, Desecheo e Monito sono state soprannominate "Le isole Galapagos dei Caraibi". La Mona Iguana, che non si trova in nessun'altra parte del mondo, è considerata la specie più spettacolare dell'isola. Essendo i più grandi erbivori nativi dei loro ecosistemi, sono essenziali per mantenere l'equilibrio tra clima e vegetazione. L'isola ospita anche molti disegni rupestri lasciati dagli abitanti precolombiani dell'isola.

9. Sir Bani Yas

https://maps.google.com/?ll=24.333332,52.599998&z=13

(VEDI MAPPA)

Sir Bani Yas è la più grande isola naturale degli Emirati Arabi Uniti. Negli ultimi due decenni l'isola è stata trasformata in una riserva naturale dal defunto sovrano degli Emirati Arabi Uniti, lo sceicco Zayed. Milioni di alberi furono piantati e numerose specie animali furono introdotte nell'isola, tra cui gazzelle, nandù, giraffe e struzzi. L'orice d'Arabia, una specie di antilope, è ora estinta in natura, ma l'isola di Sir Bani Yas ospita un branco di oltre 400 persone che vagano liberamente sull'isola.

8. Isola di Lord Howe

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Lord Howe Island è una piccola isola nel Mar di Tasman a 600 chilometri (370 miglia) a est della terraferma australiana. L'isola di Lord Howe è un eccezionale esempio di un ecosistema insulare sviluppato dall'attività vulcanica sottomarina, con una rara diversità di paesaggi, flora e fauna. L'elevata percentuale di specie endemiche fornisce una superba illustrazione dei processi evolutivi indipendenti in atto. Quasi la metà delle piante autoctone dell'isola è endemica. Uno dei più conosciuti è Howea, un genere endemico di palme che sono comunemente conosciute come palme kentia e fanno belle piante d'appartamento. Diversi milioni vengono esportati ogni anno fornendo l'unica grande industria dell'isola oltre al turismo. La popolazione dell'isola di Lord Howe è di circa 350 persone. Solo 400 turisti possono visitare l'isola in qualsiasi momento.

7. Monte Bosavi

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(VEDI MAPPA)

Il Monte Bosavi è un vulcano spento nella provincia delle Highlands meridionali della Papua Nuova Guinea. Una spedizione del 2009 di un team internazionale di scienziati e di una troupe televisiva della BBC ha scoperto più di 40 specie precedentemente sconosciute quando sono scese nel cratere profondo chilometri del Monte Bosavi ed esplorato un habitat incontaminato della giungla brulicante di vita che si è evoluta in isolamento dal vulcano ha eruttato per l'ultima volta circa 200.000 anni fa. Le specie scoperte in questo mondo perduto includevano 16 rane, almeno 3 pesci, diversi insetti e ragni, un pipistrello e un topo gigante, che misurava 82 cm (32 pollici) dal naso alla coda e pesava 1,5 kg (3,5 libbre). ).

6. Isole Ogasawara

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Le isole Ogasawara sono un arcipelago di oltre 30 isole subtropicali e tropicali, amministrativamente parte di Tokyo ma situate a circa 1.000 chilometri (620 miglia) a sud della città. Fino al 1830, le isole Ogasawara erano disabitate e chiamate "Muninjima" (che significa "isola disabitata") che si trasformò nel nome inglese di Isole Bonin. Dato che fino a poco tempo fa erano libere da attività umane, l'ecosistema delle isole è stato ben conservato. Le isole Ogasawara sono talvolta chiamate le Galapagos d'Oriente. Oggi ci sono circa 2.300 persone che vivono sulle isole Chichijima e Hahajima e circa 17.000 turisti visitano le isole ogni anno, attratti dall'ecosistema unico dell'isola e dal bellissimo oceano.

5. Monte Roraima

https://maps.google.com/?ll=5.143333,-60.762501&z=13

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Un tepui è una montagna da tavolo o mesa trovata negli altopiani della Guiana del Sud America. Il tepui più alto (2.772 m/9094 piedi) e più famoso è il Monte Roraima. Poiché la montagna è completamente isolata dalla foresta terrestre, quasi un terzo delle specie vegetali di Roraima si è evoluto lì e sono uniche per l'altopiano. Il monte Roraima divenne famoso nel 1912 quando Sir Arthur Conan Doyle scrisse il suo romanzo di fantasia intitolato Il mondo perduto. Descrive l'ascesa di una montagna simile a Roraima da una spedizione alla ricerca di piante preistoriche e dinosauri che si credeva vivessero isolati e immutati per milioni di anni sulla vetta delle montagne.

4. Isola di Natale

https://maps.google.com/?ll=-10.500000,105.666664&z=13

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Chiamata nel 1643 per il giorno della sua scoperta, Christmas Island è un territorio dell'Australia nell'Oceano Indiano. Si trova a 2.600 chilometri (1.600 miglia) a nord-ovest della città di Perth. Ha una popolazione di circa 1.400 abitanti. L'isolamento geografico dell'isola e la storia di minimo disturbo umano ha portato ad un alto livello di endemismo tra la sua flora e fauna. La specie endemica più famosa dell'isola è probabilmente il granchio rosso dell'isola di Natale. Sebbene limitato a un'area relativamente piccola, si stima che sull'isola possano vivere fino a 120 milioni di granchi rossi, il che la rende la più abbondante delle 14 specie di granchi terrestri dell'isola di Natale. L'annuale migrazione di massa del granchio rosso verso il mare per deporre le uova è stata definita una delle meraviglie del mondo naturale e si svolge ogni anno intorno a novembre; dopo l'inizio della stagione delle piogge e in sincronia con il ciclo lunare.

3. Socotra

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Socotra o Soqotra, un territorio al largo dello Yemen, è un piccolo arcipelago di quattro isole nell'Oceano Indiano. L'isola più grande, chiamata anche Socotra, è circa il 95% della massa continentale dell'arcipelago. L'isola è molto isolata e si trova a circa 240 chilometri (150 miglia) a est del Corno d'Africa e 380 chilometri (240 miglia) a sud della penisola arabica. Il lungo isolamento geologico dell'arcipelago di Socotra e il suo feroce caldo e la sua siccità si sono combinati per creare un ecosistema unico e spettacolare. I sondaggi hanno rivelato che più di un terzo delle circa 800 specie di piante di Socotra non si trovano da nessun'altra parte. È stato descritto come il posto dall'aspetto più alieno sulla Terra.

2. Parco Nazionale di Komodo

https://maps.google.com/?ll=-8.543333,119.489441&z=13

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Il Parco Nazionale di Komodo è un parco nazionale in Indonesia situato all'interno delle Piccole Isole della Sonda. Il parco comprende le tre isole maggiori Komodo, Padar e Rincah e 26 isole minori. Il parco è stato inizialmente istituito per conservare l'unico drago di Komodo, la lucertola più grande del mondo. Da allora gli obiettivi di conservazione si sono estesi alla protezione dell'intera biodiversità, sia marina che terrestre. Il drago di Komodo è il rettile vivente più grande del mondo e può raggiungere i 3 metri o più di lunghezza e pesare oltre 70 kg. A causa delle loro dimensioni, queste lucertole dominano gli ecosistemi dell'isola in cui vivono. Sebbene i draghi di Komodo mangino principalmente carcasse di animali morti, sono formidabili predatori e cacciano anche prede inclusi uccelli e mammiferi. Sebbene gli attacchi siano molto rari, è noto che i draghi di Komodo attaccano gli umani.

1. Isole Galapagos

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Le Isole Galapagos sono un piccolo arcipelago di isole vulcaniche appartenenti all'Ecuador nell'Oceano Pacifico orientale. Le isole sono piuttosto remote e isolate, situate a circa 1000 km (620 miglia) a ovest del continente sudamericano. L'arcipelago delle Galapagos è composto da 15 isole principali, 3 isole minori e 107 scogli e isolotti distribuiti intorno all'equatore. L'arcipelago delle Galápagos è famoso in tutto il mondo per i suoi ecosistemi insulari unici che sono stati l'ispirazione per la teoria della selezione naturale di Charles Darwin. Si possono vedere e avvicinare tartarughe giganti, leoni marini, pinguini, iguane marine e diverse specie di uccelli. Vengono mantenuti severi controlli sull'accesso dei turisti nel tentativo di proteggere gli habitat naturali e tutti i visitatori devono essere accompagnati da una guida turistica naturalistica certificata dal parco nazionale. Una delle più grandi destinazioni dell'Ecuador, le isole ricevono attualmente una media di visitatori 60.000 all'anno.

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