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La "Città regina delle Montagne Rocciose", la piccola città di Helena si trova in un punto panoramico con le magnifiche montagne in agguato in lontananza. Situato nella parte centro-occidentale del Montana, si trova non lontano da una serie di incantevoli laghi, fiumi e aree selvagge, con numerose attività all'aperto da praticare nei suoi dintorni.

Fondata inizialmente come campo d'oro nel 1864, Helena divenne rapidamente una città ricca, con edifici eleganti ed elaborati che sorsero intorno al centro della città. Ora capitale dello stato del Montana, vanta una serie di attrazioni turistiche storiche ben conservate e una manciata di meravigliosi musei e microbirrifici. Sebbene ora soffra un po' dell'espansione urbana incontrollata, ci sono molte cose da fare a Helena e la città storica merita una visita per tutto ciò che ha da offrire.

12. Museo d'Arte Holter

Ampiamente considerato uno dei migliori musei d'arte dello stato, l'Holter Museum of Art si trova proprio nel cuore del vivace centro di Helena. Oltre a vantare cinque gallerie espositive, l'istituzione ha un proprio centro di formazione e un centro di ricerca.

Dedicato alle opere d'arte contemporanee degli artisti del Montana, il museo espone di tutto, da dipinti e foto a sculture e installazioni artistiche pop-up. In quanto tale, è un luogo affascinante in cui girovagare: creazioni fantasiose e innovative giacciono intorno a te.

Oltre alle mostre a rotazione, il museo ospita regolarmente anche conferenze, ricevimenti e residenze per artisti, oltre a un esclusivo programma di arteterapia e guarigione olistica. Complessivamente, questi rendono l'Holter Museum of Art uno dei principali centri culturali dello stato.

11. Pasticceria pappagallo

Inaugurata nel 1922, la pasticceria Parrot a conduzione familiare ha deliziato la gente del posto e i turisti con i suoi intrugli cioccolatosi e creazioni di caramelle da allora. Situato nel centro della città, è il posto dove andare se hai un debole per i dolci o vuoi concederti un trattamento.

A lungo uno dei preferiti dagli Heleniani, generazioni sono state attratte dal Parrot, con la sua ricetta segreta al peperoncino che si è rivelata particolarmente popolare all'ora di pranzo. La sua meravigliosa base di soda attira anche molte persone con la sua incredibile gamma di sapori, che sono realizzati con ricette antiche.

La vera star dello spettacolo è il suo incredibile bancone di caramelle, che ha più di 130 tipi tra cui scegliere. Che si tratti di delizie turche e ciliegie al cioccolato o crema alla vaniglia e noci tostate in casa che stai cercando, Parrot Confectionery solleticherà sicuramente le tue papille gustative.

10. Palazzo del Governatore originale

Non lontano dall'Holter Museum of Art and Parrot Confectionary si trova l'elegante e raffinata Original Governor's Mansion. Sede dei governatori dello stato per quasi mezzo secolo, la villa in mattoni ben conservata e le sue graziose stanze d'epoca sono ora una popolare attrazione turistica.

L'edificio rosso radioso fu eretto nel 1888 dall'imprenditore di Helenan William Chessman, che voleva mostrare il suo potere e la sua ricchezza. Decenni dopo, fu acquisito dallo Stato del Montana e utilizzato per ospitare i suoi governatori dal 1913 al 1959.

Oltre al suo grazioso portico avvolgente, la villa esibisce anche un'incantevole architettura in stile Queen Anne con i suoi interni che vantano grandi caminetti, favolosi mobili antichi e molti oggetti d'antiquariato.

9. Visita un birrificio

Poiché Helena è sede di molti eccellenti microbirrifici, nessuna visita alla città può essere completa senza aver assaggiato alcune delle sue ottime birre e birre artigianali. Pieni di sapore e con una buona schiuma, questi possono essere gustati in uno dei numerosi punti ristoro che si trovano in giro per la città.

Mentre sia la Blackfoot River Brewing Co. che la Ten Mile Creek Brewery si trovano proprio nel centro della città, la più grande Lewis and Clark Brewing Company si trova un po' più lontano. In uno di questi birrifici, puoi provare birre artigianali in un ambiente amichevole e suggestivo.

Oltre ad assaggiare le birre prodotte localmente, i visitatori possono imparare come sono fatte e acquistare alcuni souvenir del loro viaggio in un microbirrificio del Montana.

8. Centro commerciale pedonale del centro storico

Al centro della vita cittadina c'è l'Historic Downtown Pedestrian Mall, che si snoda lungo quella che oggi è Last Chance Gulch Road. Un tempo piccola insenatura, fu qui che i cercatori d'oro si accamparono e scommisero i loro crediti minerari dopo la corsa all'oro del 1864.

Mentre vaghi lungo la vivace striscia, non solo ti imbatterai in una vasta gamma di negozi e ristoranti diversi, ma anche insegne e sculture che mettono in risalto la storia e le origini di Helena.

Oltre a queste sbirciate nel suo passato di prospezione, i visitatori troveranno un paio di gallerie d'arte personalizzate e una manciata di microbirrifici e luoghi di intrattenimento. Nei fine settimana estivi, il centro commerciale pedonale ospita regolarmente eventi culturali, festival e concerti, con ottimi negozi e ristoranti da fare in qualsiasi periodo dell'anno.

7. Museo della Società Storica

Situato a pochi passi dal Montana State Capitol, il super Historical Society Museum ti insegnerà tutto ciò che c'è da sapere sul "Big Sky Country". Sede di oltre 50.000 manufatti, opere d'arte e reperti archeologici, la sua vasta collezione è affascinante da esaminare.

Dedicato a tutto ciò che riguarda il Montana, il museo espone una vasta gamma di oggetti etnografici, foto e opere d'arte che mettono in risalto la ricca storia, il patrimonio e la cultura dello stato. Particolarmente impressionante è la sua vasta collezione di manufatti dei nativi americani, con costumi e tessuti Blackfeet, Sioux e Salish tutti in mostra.

Oltre a preservare la storia del Montana, il museo gestisce l'Original Governor's Mansion a Helena e Moss Mansion a Billings e organizza numerose lezioni, conferenze e workshop.

6. Parco statale di Lewis & Clark Cavern

Situato a solo un'ora di auto a sud di Helena si trova l'incantevole Lewis & Clark Caverns State Park, che rappresenta una meravigliosa gita di un giorno. Sebbene sia più noto per le sue grandi caverne calcaree, il parco ha anche una serie di pittoreschi percorsi naturalistici e divertenti attività all'aperto per i visitatori.

Il suo punto culminante indiscusso sono le sue caverne cavernose, magicamente illuminate da candele e lucine. Fare un giro di loro è un'esperienza maestosa: spettacolari sculture calcaree e formazioni rocciose si trovano tutt'intorno a te.

Una volta fuori, i visitatori possono cimentarsi in tutto, dalla pesca all'escursionismo, alla canoa, alla mountain bike e al campeggio, con un sacco di paesaggi mozzafiato e una natura meravigliosa da scoprire.

5. Il vicolo di Reeder

La parte più antica della città ancora in piedi, Reeder's Alley è un luogo affascinante da visitare che si trova proprio accanto alla maggior parte delle principali attrazioni turistiche di Helena. Lungo entrambi i lati del suo breve tratto di strada di mattoni rossi ci sono edifici storici e capanne di legno meravigliosamente ben conservati.

Costruito nel 1870, il vicolo prende il nome da Louis Reeder, che per primo iniziò a utilizzare la pietra e la muratura nei suoi progetti, pensando che ciò avrebbe ridotto il numero di incendi in città. I suoi palazzi in mattoni rossi si sono rivelati straordinariamente durevoli: rimangono in piedi fino ad oggi.

Oltre ad essere sede di uffici e residenze private, il vicolo ha anche una cabina dei pionieri da visitare, evidenziando come sarebbe stata la vita per i primi coloni della regione. Anche qui si trova l'Helena Visitor Center, che può darti indicazioni su cosa vedere e fare in città.

4. Parco cittadino del Monte Helena

Poiché ospita una miriade di deliziose foreste, sentieri escursionistici e punti panoramici, il Mount Helena City Park è il luogo perfetto dove andare se vuoi immergerti nella natura. Posta a poca distanza dal centro cittadino, è dominata e definita dal possente monte da cui prende il nome.

Con i suoi 1.667 metri di altezza, il Monte Helena incombe sulla città e sui suoi dintorni, con viste fenomenali da godere dalla sua vetta. I suoi pendii sono coperti da foreste verdeggianti e prati fioriti, con scogliere scoscese e grotte calcaree che si trovano qua e là.

Per arrivare in cima al Monte Helena, ci sono vari sentieri tra cui scegliere; tutti ti portano attraverso splendidi scenari e paesaggi prima di emergere nei punti panoramici mozzafiato del parco.

3. Campidoglio dello stato del Montana

Situato proprio nel cuore della città, il Montana State Capitol è il simbolo di Helena. Sede del governo statale dal 1902, è da qui che vengono convertite in legge importanti e influenti sentenze che interessano tutti gli abitanti del Montana.

Costruita tra il 1896 e il 1902, con annesse ali aggiunte negli anni successivi, la grande capitale dello stato in granito e arenaria presenta una squisita architettura neoclassica greca. Arroccata in cima alla robusta struttura c'è una grande cupola di rame, sormontata da una superba statua di Lady Liberty.

All'interno, la sua massiccia rotonda è gloriosamente illuminata. Sono in mostra dipinti con archetipi di persone della prima storia del Montana, come un nativo americano, un cacciatore di pellicce, un cowboy e un minatore d'oro. I visitatori del Montana State Capitol possono fare un tour autoguidato intorno all'edificio per saperne di più sul suo passato e presente.

2. Cattedrale di Sant'Elena

Innalzandosi drammaticamente sopra lo skyline della città è la splendida Cattedrale di Sant'Elena, che è modellata sulla Votivkirche di Vienna. Sembra appena uscito dalla vecchia Europa, vanta due fantastiche guglie gemelle, un bellissimo battistero e innumerevoli finestre di vetro colorato.

Costruita nel 1908 in uno splendido stile neogotico, la cattedrale ha subito danni ingenti durante l'enorme terremoto che ha colpito Helena nel 1935. Grazie a ricostruzioni e ristrutturazioni, è altrettanto meraviglioso da visitare oggi. Ci sono 59 finestre in vetro colorato finemente dettagliate in mostra accanto a eleganti archi e un fantastico organo a canne.

La caratteristica distintiva della cattedrale sono le sue guglie gemelle, che si elevano a 70 metri e sono sormontate da due croci in foglia d'oro. Sotto le loro vette prominenti c'è un'affascinante facciata che esibisce un rosone divino e molte sculture sublimi di santi.

1. Le porte delle montagne selvagge

A solo mezz'ora di auto dal centro di Helena si trovano i paesaggi maestosi di Gates of the Mountains Wilderness. Così chiamato dalla spedizione di Lewis e Clark, che passò nel 1805, le epiche scogliere e il canyon che costeggiano il fiume Missouri offrono sicuramente uno spettacolo spettacolare.

Formate nel corso di milioni di anni, le scogliere scoscese e i loro ripidi pendii punteggiati di alberi si affacciano sulle acque tranquille che scorrono sotto. Descritto come "le falesie più notevoli che abbiamo mai visto", è stato il capitano Lewis che per primo ha soprannominato l'incredibile caratteristica naturale "le porte delle montagne rocciose".

Oltre al suo affascinante canyon, la meravigliosa area selvaggia ha anche una serie ben curata di sentieri, aree picnic e campeggi a disposizione dei visitatori. Inoltre, ci sono anche alcune fantastiche escursioni e pesca da fare, oltre a molte foto favolose dei suoi sontuosi paesaggi.

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