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Il decimo stato più grande degli Stati Uniti, l'Oregon esemplifica la bellezza e la natura selvaggia del Pacifico nord-occidentale americano. Mentre ci sono molti luoghi culturali in Oregon che vale la pena esplorare, sono i diversi paesaggi dello stato che attirano molti viaggiatori in questo angolo del paese. Dalle coste frastagliate e fitte foreste verdeggianti alle imponenti montagne vulcaniche e alle ripide gole del fiume, le attrazioni naturali dell'Oregon sono semplicemente mozzafiato.

Che si tratti di passeggiare lungo una spiaggia rocciosa, passeggiare in un roseto in piena fioritura o fare escursioni sul fianco di una montagna, i visitatori troveranno una vasta gamma di attività all'aperto da praticare in Oregon ovunque li portino i loro viaggi. Una panoramica del i migliori posti da visitare in Oregon:

10. Gola del fiume Columbia

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(VEDI MAPPA)

A poche miglia a est di Portland si trova il vasto corridoio a forma di U noto come Columbia River Gorge. Formata da inondazioni catastrofiche dell'era glaciale, la valle larga miglia si estende per più di 70 miglia (110 km) lungo il fiume Columbia sul confine settentrionale dell'Oregon.

Costruita all'inizio del 1900, la storica Columbia River Highway porta i visitatori oltre dozzine di cascate che precipitano lungo le ripide pareti della valle. Sia che si visiti in autunno, quando le foreste circostanti sono ricoperte di colori autunnali o durante la primavera, quando i fiori selvatici sbocciano, la Columbia River Gorge offre panorami spettacolari in ogni stagione.

9. Lago Wallowa

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Situato nell'angolo nord-orientale dell'Oregon, il lago Wallowa è incastonato tra le alte montagne Wallowa, conosciute anche come "La piccola Svizzera d'America". I Wallowa erano una volta la dimora degli indiani Nez Perce fino a quando i cercatori d'oro della corsa all'oro non li cacciarono, e la vicina città di Joseph prende il nome dal loro famoso capo.

Una spiaggia balneabile, un varo e una vasta gamma di cabine e campeggi rendono il lago un luogo di vacanza estivo preferito per le famiglie. Situato vicino al lago Wallowa è una gondola aerea che i visitatori possono guidare fino alla vetta di 8.000 piedi (2.400 metri) del Monte Howard.

8. Yachat

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Pronunciata "yah-hots", la piccola città di Yachats è situata ai piedi di Cape Perpetua, alta 800 piedi (250 metri), sulla costa settentrionale dell'Oregon. Il piccolo villaggio è una destinazione popolare per i viaggiatori che vogliono godersi tutta la bellezza incontaminata che offre la costa dell'Oregon, senza la folla.

Pozze di marea rocciose e piccole spiaggette si trovano appena fuori dai confini della città e i visitatori possono spesso avvistare balene grigie che nuotano vicino alla riva in primavera. All'interno dell'area panoramica di Cape Perpetua sopra Yachats ci sono 26 miglia (42 km) di sentieri escursionistici e un campeggio pubblico.

7. Area ricreativa di Hells Canyon

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Situata vicino alla piccola città di Joseph nel nord-est dell'Oregon, l'area ricreativa di Hells Canyon supera il Grand Canyon quando si tratta di profondità. Parti del canyon che circondano il fiume Snake sono profonde fino a 8.000 piedi (2.400 metri).

Con poche strade asfaltate che conducono nell'area, la maggior parte dei visitatori sceglie di entrare nel canyon in motoscafo, anche se alcuni sentieri sono accessibili con veicoli a quattro ruote motrici. Il tour del canyon su una zattera di acque bianche è un'attività popolare. Sono disponibili anche gite a cavallo notturne nel canyon.

6. Montare il cappuccio

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La vetta più alta dell'Oregon, Mount Hood è molto più di uno splendido sfondo per la città di Portland a 60 miglia (100 km) di distanza. È una destinazione di viaggio che attrae visitatori tutto l'anno.

Cinque aree sciistiche da discesa e chilometri di piste da fondo mantengono le piste del Monte Hood piene d'inverno, e le nevicate estive attirano visitatori a Mount Hood anche per lo sci fuori stagione.

Per gli alpinisti esperti, scalare la vetta del Monte Hood è un'altra attività popolare. Lo storico Timberline Lodge, che è stato utilizzato per le riprese esterne nel film "The Shining", offre splendide viste sulle Southern Cascades.

5. Strada panoramica dei laghi delle cascate

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Uno dei modi migliori per vivere la bellezza e lo splendore delle Cascade Mountains dell'Oregon è visitare la Cascade Lakes Scenic Byway. Il percorso di 66 miglia (106 km) si snoda lungo le valli fluviali, sulle montagne e sui laghi panoramici, offrendo ai visitatori panorami pittoreschi e un'abbondanza di opportunità ricreative lungo il percorso.

Il percorso inizia nella città di Bend, salendo nei boschi di pini ponderosa verso il monte Bachelor. Presto si vedono scorci di laghi formati da antiche colate laviche, ognuno dei quali offre attività come il nuoto, la pesca o il canottaggio. Il percorso termina presso la località turistica invernale di Sunriver.

4. Astoria

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La storica città di Astoria si trova a poche miglia a sud-ovest del luogo in cui gli esploratori Lewis e Clark trascorsero l'inverno del 1805-1806 prima di tornare a est. Cinque anni dopo, John Jacob Astor fondò Astoria, diventando così il primo insediamento degli Stati Uniti sulla costa occidentale.

Situato alla foce del fiume Columbia, lo sfondo della città è il pittoresco Astoria-Megler Bridge, il ponte a travatura reticolare continuo più lungo del paese. Le attrazioni di Astoria includono il Columbia River Maritime Museum a forma di onda, che presenta 30.000 manufatti della storia marinara del Pacifico nord-occidentale. L'architettura vittoriana unica della regione è rappresentata al meglio dalla multicolore Flavel House costruita nel 1880.

La città di 10.000 persone è popolare tra i pescatori sportivi stagionali, i pescatori provenienti dall'Alaska e da tutto il Pacifico nord-occidentale per l'annuale Fisher Poets Gathering. A dominare lo skyline della città è la Colonna di Astor; è una ripida salita verso la cima ma ne vale la pena. Astoria è anche l'estremità occidentale della pista ciclabile TransAmerica di 4.250 miglia da costa a costa.

3. Portland

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La più grande città dell'Oregon si trova a cavallo del fiume Willamette vicino al punto in cui incontra la possente Columbia. Con il Monte Hood in lontananza e l'Oceano Pacifico a breve distanza in auto, Portland è circondata da bellezze naturali, ed è chiaro dal gran numero di parchi, giardini e spazi verdi a Portland quanto gli abitanti della città apprezzino la vita all'aria aperta.

Vale la pena vivere la scena gastronomica, musicale e artistica in continua evoluzione della città, e anche le visite ai musei stravaganti della città sono divertenti, ma per molti visitatori sono luoghi come il Forest Park e l'International Rose Garden che rendono "The City of Roses" uno dei migliori posti da visitare in Oregon.

Guarda anche: Le principali attrazioni di Portland

2. Parco nazionale di Crater Lake

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L'attrazione naturale più popolare nell'Oregon meridionale, Crater Lake è ciò che resta di un'eruzione vulcanica avvenuta sul Monte Mazama 7.700 anni fa. Con una profondità di quasi 2.000 piedi (600 metri) è il lago più profondo degli Stati Uniti e le sue tranquille acque blu zaffiro sono uno spettacolo da vedere.

Con 90 miglia (150 km) di sentieri che si snodano attraverso il parco nazionale, l'area è un paradiso per gli escursionisti. La Rim Drive lunga 33 miglia (53 km) offre ai visitatori meno avventurosi molti punti panoramici. Una visita guidata in barca del lago e della sua isola centrale è d'obbligo.

1. Spiaggia dei cannoni

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Cannon Beach, che prende il nome da un cannone che si è arenato dopo un naufragio, è una delle località balneari più famose che si estendono lungo la costa lunga 300 miglia (480 km) dell'Oregon.

Situata a circa 130 km a ovest di Portland, la comunità di artisti un tempo rustica è diventata un resort di lusso pieno di ristoranti, boutique e gallerie d'arte. Le attrazioni in città includono il Cannon Beach History Center, che presenta un'autentica riproduzione di una casa lunga dei nativi americani.

La caratteristica più sorprendente della spiaggia stessa è Haystack Rock, alta 72 metri, la più grande delle rocce monolitiche che punteggiano il litorale sabbioso e forniscono un terreno di nidificazione per gli uccelli marini. A nord di Cannon Beach si trova l'Ecola State Park che offre una moltitudine di sentieri escursionistici di tutti i livelli e alcune delle viste più belle della costa dell'Oregon.

Mappa dell'Oregon

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